Allé hop au petit coin !

Publié par jl06 le 03.08.2022
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'Cacator cave malum' : ce que les latrines collectives enseignent sur la Rome antiqueLes Romains distinguaient les toilettes individuelles (« latrinae ») des toilettes collectives (« foricae »). "Si vous voulez comprendre la culture, regardez ses bains", explique l'historienne Mary Beard.Récréation, par l'artiste Philip Corke, des latrines romaines à Housesteads Fort en Angleterre.Récréation, par l'artiste Philip Corke, des latrines romaines à Housesteads Fort en Angleterre.GETTYGuillaume AutelsGUILLAUME AUTELS03 AOÛT 2022 03:30MIS À JOUR: 03 AOÛT 2022 07:00 UTC 

"J'adore cet endroit", s'exclame Mary Beard dans la troisième partie d'un de ses documentaires historiques de la BBC, How the Romans Lived . Le monument que vous vous apprêtez à montrer peut expliquer bien des choses sur la Rome antique, même si c'est relativement inattendu : il s'agit de latrines publiques. La défécation, pour les Romains, n'a pas toujours été une affaire privée. Ils ont partagé des conversations, des commentaires, des blagues et même une éponge attachée à un bâton qu'ils utilisaient pour se nettoyer - les mêmes les uns après les autres, ce qui aujourd'hui serait considéré comme tout à fait insalubre. « Splendide est votre dîner, je l'avoue », explique Marcial , le plus pointu et le plus cynique des écrivains latins dans ses célèbres Épigrammes., en l'occurrence XLVIII (48), « très splendide ; mais ce ne sera rien demain, encore plus, aujourd'hui, en ce moment même, rien que la malheureuse éponge d'un bâton dégoûtant ne sache ».

"Si vous voulez comprendre la culture, regardez ses bains", dit Mary Beard, assise dans des latrines presque intactes à Ostia Antica , l'une des ruines les mieux conservées d'Italie, accessible depuis Rome par un train de banlieue aussi joli soit-il. désespérément lent. "Dans le centre de Rome, selon un ancien guide conservé, il y avait 144 latrines, bien que nous ne sachions pas combien de sièges chacune avait", poursuit le prestigieux historien de Cambridge, récemment retraité, lauréat du prix Princesse des Asturies et auteur. de livres tels que SPQR ou Pompéi .

PLUS D'INFORMATIONSMary Beard : « Les anciens Romains n'ont pas grand-chose à nous apprendre »Latrines à Ostia Antica.Latrines à Ostia Antica.GETTY

Ensuite, il exprime une série de doutes sur l'utilisation des latrines publiques : étaient-elles mixtes ? A quoi servaient les petits tuyaux situés au pied du craps ? Le deuxième trou n'a-t-il servi qu'à introduire le bâton avec l'éponge ? "Peu importe. C'est ainsi qu'il faut imaginer la vieille ville : tout le monde chie en même temps. Toga relevé, pantalon baissé, bavardant tout en continuant », dit-il.

La scène du documentaire de Mary Beard n'est pas étrange parmi les spécialistes du monde antique : elle est loin d'être la seule à s'être intéressée aux énormes informations que l'on peut extraire des coutumes défécatrices des Romains et, en général, de leur relation avec les salles de bain. L'historien Andrew Wallace-Hadrill, l'un des grands experts des villes détruites par le Vésuve en l'an 79, a mené une enquête exhaustive sur les restes d'excréments conservés à Herculanum.Il a découvert des objets perdus dans la merde presque fossilisée et, en plus, il a obtenu beaucoup d'informations sur l'alimentation : poulet, agneau, poisson, figues, fenouil, olives, oursins et mollusques. "Il s'agit d'un régime tout à fait standard pour les citadins ordinaires", a expliqué Wallace-Hadrill dans un documentaire du National Geographic. « C'est une très bonne alimentation ; tout médecin le recommanderait.

Mais aucun chercheur ne vaut Barry Hobson, qui a passé 14 ans à fouiller à Pompéi et qui est l'auteur des deux ouvrages de référence sur le sujet (malheureusement difficiles à trouver aujourd'hui et aucun d'eux traduit en espagnol) : Latrinae et Foricae. Toilettes dans le monde romain (Duckworth, 2009) et Pompeii Latrines and Down Pipes: A General Discussion and Photographic Record of Toilet Facilities in Pompéi (BAR Publishing, 2009). Cette dernière nécessite une passion pour les latrines romaines à la portée de très peu de spécialistes. Le premier, en revanche, est un livre très instructif et amusant, qui répond à de nombreuses questions soulevées par Mary Beard.

Vue générale de quelques latrines à Ostia Antica.Vue générale de quelques latrines à Ostia Antica.GETTY

Le titre de l'essai, publié en 2009, différencie les toilettes individuelles ( latrinae ) des toilettes collectives ( foricae ). Analysant les deux espaces, Hobson fournit de nombreuses informations sur le monde romain, sur son sens de l'intimité, par exemple. Les bains collectifs reflètent un éloignement considérable du monde occidental d'aujourd'hui, où cette matière est presque toujours privée, même si, d'autre part, de nombreux bains individuels ont également été retrouvés dans des ruines romaines.

Hobson raconte, par exemple, que Sénèque raconte l'histoire d'un gladiateur qui s'est suicidé avec une éponge lorsqu'il est allé aux toilettes sans être accompagné, ce qui signifierait qu'il a revendiqué l'intimité. "Au cours d'un combat de gladiateurs avec les bêtes sauvages, l'un des Allemands qui devait participer au spectacle du matin se retira dans les toilettes extérieures pour évacuer - nulle part ailleurs il n'était autorisé à se rendre sans escorte -", écrit le philosophe stoïcien et conseiller de Néron. . "Là, le bâton qui, attaché à une éponge, sert à nettoyer les impuretés du corps, a enfoncé le tout dans la gorge et s'est noyé." Cependant, l'archéologie et les graffitis ou épigrammes de Marcial reflètent une nette fraternisation dans les foricae«Vacerra est dans les toilettes à toute heure, assis toute la journée. Vacerra ne veut pas chier, il veut être invité à dîner », a écrit le poète latin.

Le chapitre consacré aux graffitis est particulièrement drôle, avec un mystérieux et inquiétant qui se répète à plusieurs endroits à Pompéi : « Cacator cave malum », « Cagador, fais attention », qui avertissait du mal caché que pouvait rencontrer quiconque utilisait les latrines. . D'autres graffitis indiquent qui s'y était soulagé - par exemple, Appolinaris, médecin de l'empereur Titus à Herculanum - et dans un certain nombre d'endroits à Pompéi, il y a des inscriptions mettant en garde contre la défécation là-bas, ce qui conduit à la conclusion que les Romains n'ont pas toujours fait leurs besoins. utilisé les espaces appropriés pour ces tâches.

En tant que médecin, Hobson a également étudié le concept d'hygiène dans la Rome antique et, surtout, si ses habitants étaient conscients du danger que représentait l'accumulation d'excréments, au-delà de l'odeur. "Les Romains connaissaient-ils les problèmes de santé que pouvaient poser les excréments humains ?", écrit-il, sans trouver de réponse claire, bien qu'il considère que "la transmission des maladies était mal comprise". Il souligne cependant que Londres au XIXe siècle n'était pas beaucoup plus hygiénique que Pompéi au Ier siècle . Il est vrai que les Romains avaient une relation profonde avec l'eau, à travers les aqueducs ou les bains, mais leur conception hygiénique était très différente. Dans les sources chaudes, par exemple, l'eau était stagnante et y aller avec une blessure au pied était une très mauvaise idée.

L'un des ouvrages qui analyse le mieux le monde romain du point de vue des bains et de l'eau, mais aussi des latrines, est un manga, Thermae romae (Editorial Standard), de Mari Yamazaki , qui vient également de sortir en série animée sur Netflix. Il raconte l'histoire d'un ingénieur thermal romain qui voyage dans le temps jusqu'au Japon d'aujourd'hui, où il apprend toutes sortes d'astuces pour améliorer ses bâtiments.

Avec beaucoup d'humour et une recherche historique minutieuse, Yamazaki montre ce qui unit deux cultures pour lesquelles les sources chaudes sont un élément essentiel. Mais aussi celui qui les sépare : les foricae sont à des années-lumière de l'obsession du nettoyage des toilettes japonaises, qui proposent toutes sortes de boutons pour améliorer l'expérience et l'hygiène. En fait, l'un des premiers chapitres de la série montre l'abîme qui sépare les foricae romains , avec leurs éponges dégoûtantes, des toilettes japonaises technologiques. Deux mondes séparés et unis à la fois par l'eau et les sanitaires.

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La porte du temps qui unit le Japon à la Rome classiqueL'auteur de manga Mari Yamazaki vend des millions d'exemplaires avec ses histoires se déroulant dans l'AntiquitéGuillaume AutelsGUILLAUME AUTELS10 FÉVRIER 2017 13:29 UTC Image tirée du manga "Plinius", de Mari Yamazaki et Tori Miki.Image tirée du manga "Plinius", de Mari Yamazaki et Tori Miki.

Lucius Modestus a un métier très important dans la Rome antique : il est ingénieur thermicien. En fait, il est le meilleur ingénieur thermicien de l'Empire, ce qui a captivé l'empereur Hadrien et provoqué toutes sortes d'intrigues politiques en raison de son influence à la cour. Le problème est qu'il ne peut pas avouer d'où vient son génie : pour des raisons inexplicables, il a trouvé une porte qui lui permet de voyager dans le temps jusqu'au Japon d'aujourd'hui , où il collectionne toutes sortes d'idées qu'il applique à son époque, des paravents — installe un bocal à poissons devant la salle de bain — aux douches ou toilettes beaucoup moins primitives que celles utilisées il y a deux millénaires. Avec cette approche qui peut sembler assez étrange, l'auteur japonais de mangaMari Yamazaki a écrit six volumes de la série Thermae Romae (Publishing Standard) , qui s'est vendue à dix millions d'exemplaires dans le monde et est devenue un phénomène au Japon.

Page BD "Plinius"Page BD "Plinius"

Or, Yamazaki (Tokyo, 1967) vient de lancer une nouvelle série de Romans, Plinius , qu'il signe avec le dessinateur et scénariste Tori Miki (Kumamoto, 1958) et qui est publiée en Espagne par Ponent Mon. Il est centré sur la figure de Pline l'Ancien (23-79), le naturaliste le plus important de l'Antiquité. Le travail de documentation est impressionnant et se reflète dans la reconstruction détaillée de la Rome antique avec des dessins éclairants. Rome et le Japon sont séparés par des milliers de kilomètres et de nombreux siècles.

Les historiens débattent encore de l'existence d'un contact entre les deux civilisations, bien que la découverte en septembre de pièces de monnaie romaines, enterrées depuis des centaines d'années, dans le château de Katsuren à Okinawa suggère qu'elles existaient. Mais, au-delà des preuves historiques, Yamazaki a basé son manga le plus populaire sur les parallèles entre ces deux mondes. "Je pense que malgré l'éloignement spatial et temporel, la Rome antique et le Japon d'aujourd'hui ont beaucoup de points communs, un contexte spirituel polythéiste, la pratique quotidienne du bain comme moment de détente, mais aussi la capacité de se développer en s'adaptant aux apports culturels étrangers. (dans le cas de Rome de Grèce) pour construire quelque chose de nouveau", a déclaré le dessinateur à la presse française lors du Festival de la BD deAngoulême , où elle était l'une des guest stars.

volcans et tremblements de terre

Plancha de 'Plinius'Plancha de 'Plinius'

Autre chose unit aussi les deux civilisations : les volcans et les tremblements de terre, la prise de conscience de la capacité destructrice de la nature. La série Plinius , dont les deux premiers volumes ont été publiés en janvier et le troisième sortira ce mois-ci, commence avec son protagoniste dans ses dernières heures : l'éruption du Vésuve vient de commencer, qui en l'an 79 de notre ère a dévasté le villes du golfe de Naples, dont Pompéi et Herculanum. Son immense curiosité empêche le naturaliste de fuir, bien au contraire. Un flash- back emmène le lecteur au début de la carrière de Pline, alors qu'il avait déjà commencé à écrire son Histoire naturelle .—une œuvre dont l'influence nous parvient—, mais en même temps elle devait survivre dans un milieu extrêmement dangereux : la cour de Néron, où la vie ou la mort dépendait des caprices de l'empereur.

"Le Japon est l'un des pays les plus exposés aux tremblements de terre et sûrement celui qui a développé une capacité de réponse la plus urgente face à ces phénomènes. Comment a-t-on traité ce problème à Rome ? Pour essayer de comprendre cela, j'ai transformé Pline en un personnage de manga », note Yamazaki dans une interview accompagnant le premier volume. Le succès de ces mangas démontre que l'écho de cette vieille question Monty Python - "Qu'est-ce que les Romains ont fait pour nous ?" - s'étend au-delà du temps et de l'espace.