«Je m'appelle Greg Louganis, je suis gay et je suis séropositif»

Publié par jl06 le 01.12.2020
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«Je m'appelle Greg Louganis, je suis gay et je suis séropositif»: l'histoire inspirante du champion olympique qui a conquis le mondeL'Américain, qui a souffert d'intimidation, a eu des problèmes de toxicomanie, plusieurs tentatives de suicide et un représentant extorqueur, a su surmonter les dangers de devenir trop tôt une star mondiale. 

  Greg Louganis aux Jeux olympiques de Séoul 1988 juste avant de se cogner la tête en effectuant un saut en trampoline. En vidéo, la bande-annonce du documentaire HBO «Back on board». Photo: Getty Le numéro de mai est maintenant disponible en format PDF et téléchargeable gratuitement en cliquant ici .

«Je m'appelle Greg Louganis . Je suis gay et je suis séropositif ». C'est ainsi que Gregory Efthimios Louganis (San Diego, États-Unis, 1960), le meilleur sauteur de tous les temps, s'est présenté aux médias et à une poignée d'étudiants en 1995. Cela s'est produit après la publication de son livre autobiographique Breaking the Surface ,co-écrit avec l'essayiste Eric Marcus. Dans ce document, l'athlète a osé raconter son histoire sept ans après l'accident qu'il a subi aux Jeux olympiques de Séoul où, en raison d'une erreur de calcul, il s'est cogné la tête sur le tremplin avec le saignement consécutif. Pendant ces années, Louganis a été rongé par l'ombre obsessionnelle de la responsabilité: lorsque cet accident s'est produit, il avait déjà contracté le VIH. Il le savait et se tut. Et, bien que le Comité International Olympique se soit rapidement manifesté pour l'exonérer de toute forme de culpabilité ( telle que publiée par EL PAÍS en 1995 ), il a commencé à remettre en question l'éthique de son comportement.

À neuf mois, Greg a été mis en adoption. Ses parents n'avaient que 15 ans et ont trouvé en Peter et Frances Louganis la famille parfaite pour le petit. Alors que sa mère et sa sœur étaient la plus grande consolation pour Louganis, avec son père la relation oscillait entre amour et haine

Cet épisode n'était que l'avant-dernier maillon d'une carrière sportive qui semble avoir été écrite par le plus dramatique des scénaristes hollywoodiens . Bien que peut-être le nombre élevé d'athlètes avec une histoire tragique en arrière-plan ne soit rien de plus qu'un reflet clair que le sport d'élite est souvent lié à des abus brutaux et à des demandes inhumaines. «Depuis que j'ai travaillé sur les autobiographies avec Greg puis Rudy Galindo, un champion de patinage artistiqueDepuis les États-Unis, je ne vois plus les Jeux olympiques ou le patinage artistique de la même manière ", explique l'essayiste Eric Marcus." Je connais trop la vie terrible des athlètes d'élite. Ce que nous leur faisons, du moins ici aux États-Unis, atteint le niveau des abus. Je trouve ça effrayant. La plupart des athlètes d'élite se retirent jeunes de leur sport parce que leur corps leur fait défaut à un âge précoce. Et puis ils se rendent compte qu'ils ne sont pratiquement pas préparés à vivre une vie normale. "

L'histoire de Louganis a tous les ingrédients d'un athlète qui commence trop tôt et devient rapidement une star mondiale (problèmes familiaux, harcèlement scolaire, divagations précoces avec toutes sortes de substances, tentatives de suicide et représentant d'extorsion) avec un ajouté: celui de Être homosexuel à une époque où l'homophobie sévissait dans le monde du sport. «Quand Greg était en compétition, il n'y avait pas d'olympiens de la LGTBQJe dis qu'ils étaient sortis du placard. Étant perçu comme gay, Greg est devenu la cible de l'hostilité ouverte d'autres sauteurs. Une des choses qu'il craignait quand il décida d'admettre qu'il était gay et qu'il avait le sida était que ses fans lui tournent le dos. Cependant, c'était juste le contraire, ce qui était très encourageant. Mais certains médias ont montré une certaine hystérie face à la perception erronée que Greg avait mis les athlètes et le personnel médical à risque d'exposition au VIH en se cognant la tête sur le trampoline. Quoi qu'il en soit, il faut se rappeler que, même si ce n'est pas dans tous les sports, la situation continue d'être désastreuse pour les athlètes LGBTQ qui concourent dans l'élite », reconnaît ICON Marcus.

 

Greg Louganis participe aux Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles. Greg Louganis participe aux Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles. Photo: Getty 

À neuf mois, Greg a été mis en adoption. Ses parents d'origine samoane et suédoise n'avaient que 15 ans et ont trouvé dans le mariage de Peter et Frances Louganis, qui avaient déjà adopté une fille aînée, la famille parfaite pour le petit. Si sa mère et sa sœur adoptives ont toujours été la plus grande consolation pour Louganis, avec son père éloigné la relation oscille entre amour et haine. Son père ne s'est intéressé à lui que lorsqu'il s'est rendu compte que le garçon avait un talent inhabituel pour l'acrobatie. Et, comme dans tant de cas similaires, l'intérêt s'est transformé en le pire des cauchemars. Autoritaire et exigeant, son père l'a poussé trop souvent. Ce sentiment d'impuissance se propagerait en dehors des royaumes de la maison.

L'école n'était pas non plus un endroit plus sûr . En raison de sa couleur de peau, il a mérité toutes sortes d'insultes racistes; à cause de sa dyslexie (qui ne serait diagnostiquée que beaucoup plus tard), ils l'ont qualifié de «retardé» le forçant à imaginer des stratégies d'évasion («à l'école, j'ai toujours détesté lire devant les autres parce que j'ai fait beaucoup d'erreurs. J'ai donc pris le livre à la maison. , J'ai mémorisé quelques paragraphes puis je me suis porté volontaire pour lire ces paragraphes en particulier ") et à cause de son penchant pour les pirouettes et la danse, il a été à plusieurs reprises décrit comme efféminé par les coqs du lycée. Tous ces obstacles ont conduit Louganis à entrer très jeune dans les mondes orageux de l'alcool et de la drogue, allant même jusqu'à tenter de se suicider à plusieurs reprise.

Avant l'accident de Séoul, Louganis avait déjà joué dans des chapitres horribles. Depuis la mort du cavalier Sergei Chalibashvili dont Louganis se sentait indirectement coupable de l'aide supposée de Sergei Nemtsanov à faire défection, passant par l'absence de sponsors en raison des rumeurs de son homosexualité

Cependant, ses prouesses en sauts étaient indéniables. D'après le documentaire Back on board: Greg Lougani s (2014) de HBO réalisé par Cheryl Furjanic, pour Sammy Lee, son découvreur et premier entraîneur, Louganis était un «cheval gagnant». Il avait cette capacité que seuls les élus ont: «Il est capable de créer l'illusion que ce qu'il fait ne demande aucun effort», explique dans le documentaire Ron O'Brien, l'homme qui le conduirait au succès. Le tremplin était le seul endroit où Louganis était parfait, inaccessible et imbattable. Il n'était pas motivé pour concourir, il voulait juste sauter. «Je n'étais pas intéressé par la compétition. J'étais intéressé par le théâtre », a-t-il déclaré dans une interview accordée à Harvard Business Review .C'est peut-être pour cela qu'il a choisi le sport le plus solitaire, celui dans lequel se tenir seul dans le vide, à la recherche de la perfection. "C'est un sport très solitaire", dit O'Brien dans le documentaire. "Vous êtes là dans votre petit maillot de bain et vous ne pouvez pas dire:" J'ai passé un mauvais moment avec le ballon. " Tout dépend de toi".

C'est un sport dans lequel la seule référence est un entraîneur qui ordonne et protège chaque minute d'une vie dans laquelle la seule chose qui compte est quelque chose qui devient, comme le souligne O'Brien, dans la «persécution obsessionnelle des un rêve". À certaines occasions, Louganis a avoué qu'il voyageait toujours avec un Speedodans le sac car on ne sait jamais quand l'opportunité de monter à bord pour s'entraîner se présentera. «Quand je travaillais avec Greg, j'ai pensé à la chance que j'avais de ne pas être un athlète d'élite. Greg et moi avons à peu près le même âge et quand nous écrivions le livre, j'étais au milieu de ma carrière et avec de nombreuses opportunités à venir. Greg était déjà à la retraite et s'attendait à mourir le plus tôt possible. Mais même lorsqu'il était clair qu'il allait vivre, il faisait face à un chemin semé d'embûches. La seule chose à laquelle il avait été formé dès son plus jeune âge n'était pas quelque chose qu'il pouvait continuer à faire pour le reste de sa vie. Il ne possédait pas les compétences pratiques que les gens normaux acquièrent en grandissant », dit Marcus.

Avant l'accident spectaculaire de Séoul, la carrière de Louganis avait déjà joué dans des chapitres horribles. Depuis la mort du cavalier soviétique Sergei Chalibashvili dont Louganis se sentait indirectement coupable (le Soviétique a été contraint d'égaler Louganis en faisant un saut de danger extrême que, à ce moment-là, seul l'Américain faisait) à la prétendue aide à Le cavalier soviétique Sergei Nemtsanov a fait défection (ce qui a valu à Louganis le surnom de `` pédé communiste ''), en raison de l'absence de sponsors en raison de rumeurs sur son homosexualité.

 

Greg Louganis (à gauche) en 1988 avec son manager et partenaire Jim Babbit. Greg Louganis (à gauche) en 1988 avec son manager et partenaire Jim Babbit. Photo: Getty 

Chaque année, les céréales Wheaties sortent des boîtes spéciales avec les légendes du sport. Edwin Moses, Carl Lewis, Evelyn Ashford et d'innombrables autres sont passés par ce carton. Tout le monde sauf Louganis, qui ne le ferait qu'en 2016. Mais si Louganis se démarque par quelque chose, c'est parce qu'elle est l'exemple vivant (comme Nadia Comaneci ) de la perfection. Il a été le premier à accepter que sept juges le marquent avec dix et le seul à chérir quatre médailles d'or olympiques remportées en deux Jeux consécutifs (Los Angeles 1984 et Séoul 1988, dans les deux modalités possibles: trampoline et plateforme). Tout cela en dépit d'être l'une des victimes du boycott américain des Jeux de Moscou en 1980, au cours duquel il devait récolter l'or.

Honte et silence

Quelques mois avant d'aller aux JO de Séoul, Jim Babbitt, partenaire et manager de Louganis, découvre qu'il a le SIDA . Louganis est immédiatement testé. C'est positif. Il ne sait pas quoi faire. Séoul est juste au coin de la rue. Ils lui conseillent fortement de rester entraîné: s'il ne va pas aux Jeux, le reste de l'équipe ne pourra pas non plus. Probablement, le climat croissant d'homophobie déclenché par les premières vagues de sida a rendu déconseillé de rendre publique la maladie . C'était l'année 87 et, selon le documentaire Back on board: Greg LouganisAu cours de ces années, il n'était pas rare de voir des policiers porter des gants pour arrêter des manifestants homosexuels ou pour lire des informations dans lesquelles on disait qu'un répondant sur sept était en faveur de tatouer les personnes touchées par le sida.

 

Greg Louganis avec les deux médailles d'or qu'il a remportées aux Jeux olympiques de 1984. Greg Louganis avec les deux médailles d'or qu'il a remportées aux Jeux olympiques de 1984. Photo: Getty 

Le seul moyen possible pour l'athlète à ce moment-là était de se taire. Et la seule solution pour naviguer sur cette route silencieuse et lourde était un médicament appelé AZT. Un médicament terriblement agressif dont on savait peu de choses mais qui a réussi à maintenir Louganis dans la compétition en échange de ne pas pouvoir dormir plus de quatre heures d'affilée. Dans cet état physique et mental, Louganis se produit à Séoul. Et puis la seule chose s'est produite qui ne pouvait pas et ne devrait pas arriver. Au premier saut, Louganis se cogne la tête sur la planche. Quelque chose qui n'est pas sans danger si l'on tient compte du fait que la vitesse de plongée peut être supérieure à 50 kilomètres / heure. Louganis sort de la piscine. Sans confiance et avec une piscine de saignement derrière. Vous ne pouvez penser qu'à votre responsabilité dans ce médecin qui le coud sans gants chirurgicaux et dans les traces de sang laissées dans la piscine et sur le pont. Pourtant, Louganis fait face à ce qu'il savait être le dernier saut de sa carrière. «C'est fini», se répéta-t-il. Et puis Louganis se relève une fois de plus et franchit le pas qui lui donnerait sa deuxième médaille d'or à ces Jeux.

Prétendant que les Chinois étaient sur les talons, le sauteur a annoncé sa retraite en 1989. Mais le pire reste à venir. Jusque-là, Louganis - comme tant d'autres athlètes trop concentrés sur leurs succès sportifs, leurs marques, leurs entraînements et leurs compétitions - ne se souciait pas des comptes que Babbitt gérait à sa guise, et qui lui avaient trompé de grosses sommes d'argent. En ce qui concerne les comptes, Louganis était pratiquement fauché et incapable de se débarrasser de la cause de sa faillite. Babbitt a menacé de raconter toute son histoire s'il supprimait le rôle de directeur et d'administrateur. Mais en 1989, Louganis obtient une ordonnance de non-communication (pas surprenant étant donné que Babbitt a violé Louganis à la pointe du couteau). Le directeur est décédé un an plus tard du VIH.

En 1994, Louganis décide d'écrire sa biographiePourquoi à ce moment-là? En 1993, le sauteur panique: il perd du poids très rapidement et pense qu'il lui reste peu de temps. «Greg et moi avons été présentés par un ami commun. Quand nous nous sommes rencontrés, Greg était déprimé et triste. Il avait raison d'être! Il voulait raconter son histoire avec ses propres mots avant de mourir. Il avait le sida et en 1993, le pronostic était sombre. Son espérance de vie était courte et nous nous sommes précipités pour terminer le livre afin qu'il puisse être vivant quand il a été publié. Ce qu'il voulait réaliser était un compte rendu complet de son existence qu'il avait gardé secret. Ce qui m'a surpris pendant nos plus de soixante heures d'entretiens et de conversations, c'est la façon dont Greg a partagé ses expériences tout en se montrant très peu préoccupé. Il avait peu de recul sur certaines des choses horribles qu'il avait traversées et l'extraordinaire de ses réalisations aux Jeux olympiques de 1988. Il a remporté deux médailles d'or en prenant de fortes doses d'AZT, un médicament puissant avec des effets secondaires importants, y compris une détérioration. son équilibre, ce qui a probablement contribué à la frapper la tête. Je pense que mes réactions, y compris les larmes, l'ont aidé à relativiser ce qu'il a vécu », dit Marcus.

 

Greg Louganis avec son mari Johnny Chaillot en 2016. Greg Louganis avec son mari Johnny Chaillot en 2016. Photo: Getty 

Quand on demande à Louganis quand il est sorti dans l'interview de Harvard Business Review , il répond: «Cela dépend de qui vous demandez. Je suis allé à l'Université de Miami, loin de là où j'ai grandi, et au département de théâtre, j'ai rencontré d'autres homosexuels. Avec ma mère, je suis sortie du placard en 83. Donc, pour mes amis et ma famille, ce n'était pas un secret, mais ma politique n'était pas de parler de ma vie personnelle avec les médias ». C'est en 1995, avec la sortie de Breaking the Surface , que Louganis dit au monde "Je m'appelle Greg Louganis, je suis gay et je suis séropositif". Le livre s'est épuisé une demi-heure après sa mise en vente. Malgré la bravoure, il y avait ceux qui voulaient profiter de la rivière trouble. C'était le cas de Larry King, qui dans son émission tardive sur CNN, il a acculé Louganis en lui demandant encore et encore comment un garçon intelligent pouvait attraper le VIH.

Après tout cela, il a fallu des années à Louganis pour devenir le mentor de l'équipe américaine de saut d'obstacles pour les JO. Mentor, pas coach. Car Louganis, victime comme lui de cette maladie endémique des sportifs d'élite de sortir dans le monde sans outils, insiste pour préparer les sportifs à la suite, à leur vie après les sauts et à ne pas continuer à ajouter à l'histoire de Les héros olympiques se sont brisés.

À ce jour, Louganis est marié à Johnny Chaillot, a laissé derrière lui ses problèmes financiers (il a dû vendre beaucoup de ses biens, y compris des médailles olympiques, pour garder sa maison), est devenu un activiste tenace et continue d'être le meilleur. sauteur dans l'histoire avec quelques marques qui n'ont pas encore été battues. «Greg est toujours la même personne charmante, gentille et douce que je connaissais il y a plus de 25 ans», raconte Marcus à ICON. «À cette époque, j'étais très déprimé. Je pense qu'il a travaillé dur pour arriver à un endroit où son apparente sérénité reflète une paix intérieure ».

 

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