L'urgence virale et le monde de demain

Publié par jl06 le 23.03.2020
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L'urgence virale et le monde de demain. Byung-Chul Han, le philosophe sud-coréen qui pense de Berlin

Les pays asiatiques gèrent mieux cette crise que l'Occident. Pendant que vous travaillez avec des données et des masques, vous êtes en retard et les frontières sont relevées

Un officier de police surveille un panneau le 23 janvier à Pékin.

 

Un officier de police surveille un panneau le 23 janvier à Pékin.
KEVIN FRAYER / GETTY IMAGES

Le coronavirus teste notre système. L'Asie semble mieux maîtriser la pandémie que l'Europe. À Hong Kong, Taiwan et Singapour, il y a très peu de personnes infectées. A Taïwan, 108 cas sont enregistrés et à Hong Kong 193. En Allemagne, au contraire, après une période beaucoup plus courte, il y a déjà 15 320 cas confirmés et en Espagne 19 980 (données du 20 mars). La Corée du Sud a également franchi la pire phase, tout comme le Japon. Même la Chine, pays d'origine de la pandémie, la maîtrise bienMais ni à Taïwan ni en Corée n'a été interdite de quitter le domicile, et les magasins et restaurants n'ont pas été fermés. Pendant ce temps, un exode d'Asiatiques quittant l'Europe a commencé. Les Chinois et les Coréens veulent retourner dans leur pays, car ils s'y sentent plus en sécurité. Les prix des vols se sont multipliés. Les billets d'avion pour la Chine ou la Corée sont à peine disponibles.

L'Europe échoue. Le nombre de personnes infectées augmente de façon exponentielle. L'Europe ne semble pas pouvoir contrôler la pandémie. En Italie, des centaines de personnes meurent quotidiennement. Respirateurs retirés des patients âgés pour aider les jeunesMais il y a aussi des sur-actions inutiles. La fermeture des frontières est clairement une expression désespérée de souveraineté. Nous nous sentons de retour à l'ère de la souveraineté. Le souverain est celui qui décide de l'état d'urgence. C'est le souverain qui ferme les frontières. Mais c'est une démonstration vide de souveraineté qui est inutile. Une coopération intensive au sein de la zone euro serait beaucoup plus utile que la fermeture sauvage des frontières. Pendant ce temps, l'Europe a également décrété une interdiction d'entrée aux étrangers: un acte complètement absurde étant donné que l'Europe est précisément là où personne ne veut venir. Au mieux, il serait plus sage de promulguer une interdiction des sorties européennes, pour protéger le monde de l'Europe. Après tout, l'Europe est actuellement l'épicentre de la pandémie.

Les avantages de l'Asie

Par rapport à l'Europe, quels avantages le système asiatique offre-t-il pour lutter efficacement contre la pandémie? Les États asiatiques comme le Japon, la Corée, la Chine, Hong Kong, Taïwan ou Singapour ont une mentalité autoritaire, qui vient de leur tradition culturelle (confucianisme). Les gens sont moins réticents et plus obéissants qu'en Europe. Ils font également davantage confiance à l'État. Et non seulement en Chine, mais aussi en Corée ou au Japon, la vie quotidienne est beaucoup plus strictement organisée qu'en Europe. Surtout, pour faire face au virus, les Asiatiques sont fortement attachés à la surveillance numérique. Ils soupçonnent que les mégadonnées pourraient avoir un énorme potentiel de défense contre la pandémie. On pourrait dire que les épidémies en Asie ne sont pas seulement combattues par des virologues et des épidémiologistes, mais surtout aussi des informaticiens et des spécialistes du big data. Un changement de paradigme dont l'Europe n'a pas encore entendu parler. Les apologistes de la surveillance numérique proclameraient que les mégadonnées sauvent des vies humaines.

Plusieurs citoyens, tous portant des masques, font la queue pour attraper le bus le 20 mars à Pékin.
 
Plusieurs citoyens, tous portant des masques, font la queue pour attraper le bus le 20 mars à Pékin.
KEVIN FRAYER / GETTY IMAGES
 
La conscience critique de la surveillance numérique est pratiquement inexistante en Asie. On parle peu de protection des données, même dans les États libéraux comme le Japon et la Corée. Personne n'est irrité par la frénésie des autorités pour collecter des données. Pendant ce temps, la Chine a introduit un système de crédit social inimaginable pour les Européens, qui permet une évaluation complète ou une évaluation des citoyens. Chaque citoyen doit être évalué de manière cohérente dans son comportement socialEn Chine, il n'y a pas de temps dans la vie quotidienne qui ne soit soumis à observation. Chaque clic, chaque achat, chaque contact, chaque activité sur les réseaux sociaux est contrôlé. Ceux qui franchissent le feu rouge, ceux qui traitent avec les critiques du régime ou ceux qui publient des commentaires critiques sur les réseaux sociaux ont des points à retenir. La vie peut alors devenir très dangereuse. À l'inverse, ceux qui achètent des aliments sains en ligne ou lisent des journaux liés au régime reçoivent des points. Celui qui a suffisamment de points obtient un visa de voyage ou des crédits bon marché. A l'inverse, celui qui tombe en dessous d'un certain nombre de points pourrait perdre son emploi. En Chine, cette surveillance sociale est possible car il existe un échange illimité de données entre les fournisseurs d'accès Internet et de téléphonie mobile et les autorités. Il n'y a pratiquement aucune protection des données. Le terme "sphère privée" n'apparaît pas dans le vocabulaire chinois.

Il y a 200 millions de caméras de surveillance en Chine, dont beaucoup sont équipées d'une technique de reconnaissance faciale très efficace. Ils attrapent même les grains de beauté sur le visage. Il n'est pas possible de s'échapper de la caméra de surveillance. Ces caméras équipées d'intelligence artificielle peuvent observer et évaluer chaque citoyen dans les espaces publics, dans les magasins, dans les rues, dans les gares et dans les aéroports.

L'ensemble de l'infrastructure de surveillance numérique s'est révélé extrêmement efficace pour contenir l'épidémie. Quand quelqu'un quitte la gare de Pékin, il est automatiquement capturé par une caméra qui mesure sa température corporelle. Si la température est inquiétante, tout le monde assis dans la même voiture reçoit une notification sur son téléphone portable. Sans surprise, le système sait qui était assis où dans le train. Les réseaux sociaux disent que les drones sont même utilisés pour contrôler les quarantaines. Si quelqu'un brise clandestinement la quarantaine, un drone s'envole vers lui et lui ordonne de rentrer chez lui. Peut-être qu'il vous imprimera même une amende et la laissera voler, qui sait. Une situation qui pour les Européens serait dystopique, mais à laquelle, apparemment, il n'y a pas de résistance en Chine.

Les États asiatiques ont une mentalité autoritaire. Et les citoyens sont plus obéissants

Ni en Chine ni dans d'autres États asiatiques tels que la Corée du Sud, Hong Kong, Singapour, Taïwan ou le Japon, il n'y a une conscience critique de la surveillance numérique ou des mégadonnées . La numérisation les enivre directement. Cela est également dû à un motif culturel. Le collectivisme règne en Asie. Il n'y a pas d'individualisme accentué. L'individualisme n'est pas la même chose que l'égoïsme, qui est bien sûr également très répandu en Asie.

Les mégadonnées semblent plus efficaces dans la lutte contre le virus que les fermetures absurdes des frontières actuellement en cours en Europe.Cependant, en raison de la protection des données, un combat antivirus numérique comparable à l'Asie n'est pas possible en Europe. Les fournisseurs chinois de téléphones portables et d'Internet partagent des données clients sensibles avec les services de sécurité et les ministères de la santé. L'État sait donc où je suis, avec qui je suis, ce que je fais, ce que je recherche, ce que je pense, ce que je mange, ce que j'achète, où je vais. Il est possible qu'à l'avenir, l'État contrôle également la température corporelle, le poids, la glycémie, etc. Une biopolitique numérique qui accompagne la psychopolitique numérique qui contrôle activement les gens.

À Wuhan, des milliers d'équipes d'investigation numérique ont été constituées pour rechercher des individus potentiellement infectés sur la seule base des données techniques. En se basant uniquement sur l'analyse des mégadonnées, ils découvrent qui est potentiellement infecté, qui doit être surveillé et éventuellement mis en quarantaine. Concernant également la pandémie, l'avenir réside dans la numérisation. Compte tenu de l'épidémie, nous devrions peut-être redéfinir même la souveraineté. C'est le souverain qui a des données. Lorsque l'Europe proclame un état d'alarme ou ferme les frontières, elle continue de s'accrocher aux anciens modèles de souveraineté.

La leçon de l'épidémie devrait ramener la fabrication de certains produits médicaux et pharmaceutiques en Europe

Non seulement en Chine, mais aussi dans d'autres pays asiatiques, la surveillance numérique est largement utilisée pour contenir l'épidémie. À Taïwan, l'État envoie simultanément à tous les citoyens un SMS pour localiser les personnes qui ont été en contact avec des personnes infectées ou pour informer des lieux et des bâtiments où des personnes ont été infectées. Déjà à un stade très précoce, Taïwan a utilisé une connexion de données pour localiser d'éventuelles personnes infectées en fonction des voyages qu'ils avaient effectués. Quiconque s'approche d'un bâtiment dans lequel une personne infectée a séjourné en Corée reçoit via l'application «Corona»un signal d'alarme. Tous les endroits où il a été infecté sont enregistrés dans l'application. La protection des données et la sphère privée sont peu prises en compte. Des caméras de surveillance sont installées dans chaque bâtiment en Corée à chaque étage, dans chaque bureau ou dans chaque magasin. Il est pratiquement impossible de se déplacer dans les espaces publics sans être filmé par une caméra vidéo. Avec les données du téléphone mobile et le matériel filmé par vidéo, le profil de mouvement complet d'une personne infectée peut être créé. Les mouvements de toutes les personnes infectées sont publiés. Il peut arriver que des affaires secrètes soient découvertes.

Un exode des Asiatiques en Europe a commencé. Ils veulent retourner dans leur pays parce qu'ils s'y sentent plus en sécurité

Une différence frappante entre l'Asie et l'Europe est surtout les masques de protection. En Corée, il n'y a pratiquement personne qui se déplace sans respirateurs spéciaux capables de filtrer l'air des virus. Ce ne sont pas les masques chirurgicaux habituels, mais des masques de protection spéciaux avec filtres, qui sont également portés par les médecins qui traitent les personnes infectées. Au cours des dernières semaines, le problème prioritaire en Corée a été la fourniture de masques à la population. D'énormes files d'attente se sont formées devant les pharmacies. Les politiciens ont été évalués en fonction de la rapidité avec laquelle ils les ont fournis à l'ensemble de la population. De nouvelles machines pour la fabrication ont été construites à la hâte. Pour le moment, l'offre semble bien fonctionner. Il y a même une application qui vous informe dans quelle pharmacie à proximité vous pouvez toujours obtenir des masques. Je pense que les masques de protection, dont toute la population a été approvisionnée en Asie, ont contribué à contenir l'épidémie.

Les Coréens portent des masques anti-virus même sur les lieux de travailMême les politiciens ne font leur apparition publique qu'avec des masques. Le président coréen la conduit également à donner l'exemple, notamment lors de conférences de presse. En Corée, ils deviennent verts si vous ne portez pas de masque. Au contraire, en Europe, on dit souvent qu'ils sont de peu d'utilité, ce qui est absurde. Pourquoi alors les médecins portent-ils des masques de protection? Mais vous devez changer votre masque assez souvent, car lorsqu'ils sont mouillés, ils perdent leur fonction de filtrage. Cependant, les Coréens ont déjà développé un «masque de coronavirus» composé de nano-filtres qui peuvent même être lavés. On dit qu'il peut protéger les gens du virus pendant un mois. C'est en fait une très bonne solution tant qu'il n'y a pas de vaccins ou de médicaments. En Europe, en revanche, même les médecins doivent se rendre en Russie pour les obtenir. Macron a ordonné la confiscation de masques pour distribution au personnel de santé. Mais ce qu'ils ont reçu plus tard étaient des masques normaux non filtrés avec l'indication qu'ils seraient suffisants pour se protéger contre le coronavirus, ce qui est un mensonge. L'Europe échoue. Quelle est l'utilité de fermer des magasins et des restaurants si les gens continuent de se presser dans le métro ou le bus pendant les heures de pointe? Comment y garder la distance nécessaire? Même dans les supermarchés, c'est presque impossible. Dans une telle situation, des masques de protection sauveraient en fait des vies humaines. Une société à deux classes émerge. Quiconque possède sa propre voiture est exposé à moins de risques. Même les masques normaux feraient beaucoup s'ils étaient portés par des personnes infectées,

À l'ère des «fausses nouvelles», une apathie envers la réalité apparaît. Ici, un vrai virus non informatique provoque un choc

Dans les pays européens, presque personne ne porte de masque. Il y en a qui les portent, mais ils sont asiatiques. Mes compatriotes résidant en Europe se plaignent de les regarder étrangement lorsqu'ils les portent. Après cela, il y a une différence culturelle. En Europe, il y a un individualisme qui entraîne l'habitude de porter un visage nu. Les seuls masqués sont les criminels. Mais maintenant, en voyant des images de la Corée, je me suis tellement habitué à voir des gens masqués que le visage nu de mes concitoyens européens est presque obscène pour moi. J'aimerais aussi porter un masque de protection, mais ils ne sont plus là.

Dans le passé, la fabrication de masques, comme celle de tant d'autres produits, était externalisée en Chine. Alors maintenant, en Europe, vous ne pouvez pas obtenir de masques. Les États asiatiques tentent de fournir à l'ensemble de la population des masques de protection. En Chine, lorsqu'ils y sont également devenus rares, ils ont même rééquipé des usines pour produire des masques. En Europe, même le personnel de santé ne les reçoit pas. Tant que les gens continueront de se presser dans les bus ou les métros pour aller travailler sans masques, l'interdiction de quitter la maison ne fera évidemment pas grand-chose. Comment garder la distance nécessaire dans les bus ou le métro aux heures de pointe? Et une leçon que nous devrions tirer de la pandémie devrait être la commodité de ramener la production de certains produits en Europe,

Le président sud-coréen, troisième à gauche, le 25 février à l'hôtel de ville de Daegu.
 
Le président de la Corée du Sud, le troisième depuis la gauche, le 25 février à la mairie de Daegu.
MAISON BLEUE PRÉSIDENTIELLE SUD-CORÉENNE / GETTY IMAGES / BLEU PRÉSIDENTIEL SUD-CORÉEN H
 
Malgré tous les risques, qui ne doivent pas être minimisés, la panique qui a déclenché la pandémie de coronavirus est disproportionnée. Même la «grippe espagnole», qui était beaucoup plus meurtrière, n'a pas eu des effets aussi dévastateurs sur l'économie. De quoi s'agit-il vraiment? Pourquoi le monde réagit-il dans une telle panique à un virus? Emmanuel Macron parle même de la guerre et de l'ennemi invisible que nous devons vaincre. Sommes-nous confrontés à un retour de l'ennemi? La "grippe espagnole" a été déclenchée au milieu de la Première Guerre mondiale. A cette époque, tout le monde était entouré d'ennemis. Personne n'aurait associé l'épidémie à une guerre ou à un ennemi. Mais aujourd'hui, nous vivons dans une société totalement différente.

En fait, nous vivons depuis longtemps sans ennemis. La guerre froide a pris fin il y a longtemps. Dernièrement, même le terrorisme islamique semble s'être déplacé vers des régions éloignées. Il y a exactement dix ans, je disais dans mon essai The Fatigue Societyla thèse que nous vivons à une époque où le paradigme immunologique, qui est basé sur la négativité de l'ennemi, a perdu sa validité. Comme à l'époque de la guerre froide, la société immunologiquement organisée se caractérise par une vie entourée de frontières et de clôtures, qui empêchent l'accélération du mouvement des marchandises et des capitaux. La mondialisation supprime tous ces seuils immunitaires pour laisser libre cours au capital. Même la promiscuité et la permissivité généralisées, qui se propagent aujourd'hui dans toutes les zones vitales, éliminent la négativité de l'inconnu ou de l'ennemi. Les dangers se cachent aujourd'hui non pas de la négativité de l'ennemi, mais de l'excès de positivité, qui s'exprime comme une performance excessive, une production excessive et une communication excessive. La négativité de l'ennemi n'a pas sa place dans notre société illimitée. La répression d'autrui fait place à la dépression, l'exploitation par autrui fait place à l'auto-exploitation volontaire et l'auto-optimisation. Dans la société de la performance, on se bat surtout contre soi-même.

Seuils immunologiques et fermeture des frontières.

Eh bien, au milieu de cette société si affaiblie immunologiquement par le capitalisme mondial, le virus éclate soudainement. Remplis de panique, nous érigeons à nouveau des seuils immunologiques et fermons les frontières. L'ennemi est revenu. Nous ne faisons plus la guerre contre nous-mêmes, mais contre l'ennemi invisible qui vient de l'extérieur. La panique excessive à la lumière du virus est une réaction immunitaire sociale, voire mondiale, au nouvel ennemi. La réaction immunitaire est si violente parce que nous vivons depuis longtemps dans une société sans ennemis, dans une société de positivité, et maintenant le virus est perçu comme une terreur permanente.

Mais il y a une autre raison à l'énorme panique. Encore une fois, cela concerne la numérisation. La numérisation enlève la réalité. La réalité est vécue grâce à la résistance qu'elle offre, et elle peut aussi être douloureuse. La numérisation, toute la culture des «likes», supprime la négativité de la résistance. Et à l'ère post-factuelle des fausses nouvelles et des deepfakes, une apathie envers la réalité se fait jour. C'est donc ici un vrai virus, et non un virus informatique, qui provoque une commotion cérébrale. La réalité, la résistance, est à nouveau perceptible sous la forme d'un virus ennemi. La réaction de panique violente et exagérée au virus est expliquée sur la base de ce choc par la réalité.

La réaction de panique des marchés financiers face à l'épidémie est également l'expression de cette panique qui leur est déjà inhérente. Les bouleversements extrêmes de l'économie mondiale la rendent très vulnérable. Malgré la courbe en constante augmentation de l'indice boursier, la politique monétaire risquée des banques émettrices a généré ces dernières années une panique réprimée qui attendait l'éclosion. Le virus n'est probablement rien de plus que la petite goutte qui a rempli le verre. Ce qui se reflète dans la panique du marché financier n'est pas tant la peur du virus que la peur de lui-même. Le crash aurait également pu se produire sans le virus. Peut-être que le virus n'est que le prélude à un crash beaucoup plus important.

Zizek prétend que le virus porte un coup fatal au capitalisme et évoque un communisme sombre. Il se trompe

Žižek affirme que le virus a porté un coup fatal au capitalisme et évoque un sombre communisme. Il croit même que le virus pourrait renverser le régime chinois. Žižek a tort. Rien de tout cela ne se produira. La Chine sera désormais en mesure de vendre son État policier numérique comme un modèle efficace contre la pandémie. La Chine affichera la supériorité de son système avec encore plus de fierté. Et après la pandémie, le capitalisme continuera encore plus vigoureusement. Et les touristes continueront de piétiner la planète. Le virus ne peut pas remplacer la raison. Il est possible que même l'État policier numérique de style chinois nous atteigne également en Occident. Comme Naomi Klein l'a déjà dit, l'agitation est un moment propice qui permet la mise en place d'un nouveau système de gouvernement. L'instauration du néolibéralisme a également souvent été précédée de crises qui ont provoqué des chocs. C'est ce qui s'est passé en Corée ou en Grèce. Espérons qu'après le choc causé par ce virus, un régime de police numérique comme les Chinois n'arrivera pas en Europe. Si cela devait se produire, comme le craint Giorgio Agamben, l'état d'exception deviendrait la situation normale. Le virus aurait alors accompli ce que même le terrorisme islamique n'a pas réussi à faire.

Le virus ne vaincra pas le capitalisme. La révolution virale ne se produira pas. Aucun virus n'est capable de révolutionner. Le virus nous isole et nous individualise. Il ne génère aucun sentiment collectif fort. D'une certaine manière, chacun ne se soucie que de sa propre survie. La solidarité consistant à maintenir des distances mutuelles n'est pas une solidarité qui nous permet de rêver d'une société différente, plus paisible et plus juste. Nous ne pouvons pas laisser la révolution entre les mains du virus. Espérons qu'après le virus vient une révolution humaine. C'est NOUS, GENS dotés de RAISON, qui devons repenser radicalement et restreindre le capitalisme destructeur, et aussi notre mobilité illimitée et destructrice, pour nous sauver, pour sauver le climat et notre belle planète.

Byung-Chul Han est un philosophe et essayiste sud-coréen qui enseigne à l'Université des Arts de Berlin. Auteur, entre autres, de "La société de la fatigue", publié il y a un an "Loa a la tierra", dans l'éditorial Herder.

Traduction d'Alberto Ciria.