vous ne verrez plus votre tel portable de la même façon !

Publié par jl06 le 14.09.2021
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Votre mobile viole-t-il les droits humains ?Une enquête d'Amnesty International révèle la chaîne d'approvisionnement des mines de cobalt illégales en RDC à 16 fabricants de voitures et de téléphones bien connus

Plus de 40 000 enfants travaillent dans l'exploitation minière illégale en RDC, selon l'UNICEF.

Plus de 40 000 enfants travaillent dans l'exploitation minière illégale en RDC, selon l'UNICEF. AMNESTY INTERNATIONAL ET AFREWATCH

IMAGE DE BALISE ALEJANDRA AGUDO - Madrid - 19 JANVIER 2016 - 09:07 CET

La relation entre les téléphones portables et l'enfance est un sujet de débat récurrent, notamment concernant l'utilisation que les enfants font des nouvelles technologies et l'accès aux réseaux sociaux. Un de plus des problèmes du monde développé. Mais il y a un côté sombre dans cette relation entre les appareils et les enfants : quand ce sont eux qui travaillent 12 heures par jour pour un dollar ou deux, dans le meilleur des cas, dans des conditions inhumaines pour extraire le cobalt nécessaire à la fabrication des batteries. . Il se produit en République démocratique du Congo (RCD) et a été documenté par Amnesty International et Afrewatch dans un rapport complet publié mardi.

Et oui, ce minerai arraché du sol par les petits doigts d'un enfant peut-être mal nourri enveloppé dans des chiffons dans une mine illégale a peut-être fini dans la poche de n'importe quel Occidental moyen. "Il existe de grandes marques d'appareils électroniques comme Apple, Samsung et Sony qui ne font pas de contrôles de base pour s'assurer que leurs produits n'utilisent pas de cobalt extrait par le travail des enfants", dénoncent les organisations dans leur enquête. C'est pourquoi nous mourons : violations des droits de l'homme en République démocratique du Congo pour alimenter le commerce mondial du cobaltUn commerce juteux dont le pays profite peu, l'un des plus pauvres au monde, qui se classe 176ème sur 188 dans l'Indice de Développement Humain et dans lequel seulement 28% de ses habitants ont un téléphone portable et seulement 1,7% ont Internet accès, selon les données de l'UNICEF.

Infographie montrant le commerce du cobalt en provenance de la RDC, selon les recherches d'Amnesty International.Infographie montrant le commerce du cobalt en provenance de la RDC, selon les recherches d'Amnesty International.

Paul, un orphelin de 14 ans, a commencé à travailler dans les mines à 12 ans. C'est l'un des témoignages recueillis par Amnesty dans ses enquêtes. « Je passais 24 heures là-bas dans les tunnels. J'arrivais le matin et repartais le lendemain matin [...] Je devais me soulager là-bas [...] Ma mère adoptive voulait que j'aille à l'école, mais mon père adoptif était contre et m'a exploité en me faisant moi travaille à la feuille".

La dénonciation de la situation précaire dans laquelle travaillent les mineurs, et le drame du travail des enfants dans les fermes de la RDC, n'est pas nouveau. Il y a déjà 15 ans, le Conseil de sécurité de l'ONU mettait en garde contre la relation trouble entre l'extraction illégale dans le pays, le conflit et les violations des droits humains. Mais Amnesty International et Afrewatch sont allés plus loin que la simple découverte d'un secret connu.

Les risques pour la santé et la sécurité font de l'exploitation minière l'une des pires formes de travail des enfants

« Les chercheurs ont suivi la traçabilité du cobalt. Comment les mines illégales, où 20% du total est produit, le vendent à des entreprises autorisées, et celles-ci à de plus grandes », souligne Gerardo Ríos, responsable du travail d'Amnesty International sur les entreprises en Espagne. Comme le détaille le document, 87 mineurs de cobalt, dont 17 enfants, ont été interrogés dans cinq mines du sud du RCD entre avril et mai 2015. Les auteurs ont également interrogé 18 commerçants et suivi les véhicules d'autant de véhicules pour le découvrir. marchés où les grandes entreprises l'achètent. La plus importante d'entre elles est Congo Dongfang Mining (CDM), filiale à 100 % du géant chinois du négoce de minéraux Zhejiang Huayou Cobalt Ltd (Huayou Cobalt). Et voila, parmi ses clients, trois fabricants de composants de batteries lithium-ion - Ningbo Shanshan et Tianjin BAMO de Chine, et L & F Materials de Corée du Sud - qui fournissent, selon leurs propres rapports d'entreprise, à 16 marques internationales de consommation, indique le rapport. .

La liste de « honte », Ríos cite le terme utilisé dans le rapport, est composée de : Microsoft, Apple, Huawei, Lenovo, Daimler, Volkswagen, HP Inc, Samsung electronics, Samsung SDI, Sony, Tianjin Lishen Battery Joint-Stock Co. , Vodafone Group, Tianjin Bamo Science and Technology, Coslight, Inventec (propriétaire du fabricant de mobiles OKWAP) et LG.

Compte tenu des preuves que ces 16 entreprises pourraient assembler des batteries à base de cobalt extrait par des enfants et des adultes exploités dans leurs appareils électriques ou leurs voitures, Amnesty International a contacté les marques. Tous ont nié avoir connaissance de leur relation (bien qu'indirecte) avec le chinois Huayou Cobalt et ont reconnu ne pas savoir d'où venait cette matière première, ni l'avoir interrogée avant de contacter l'ONG. "Beaucoup de ces multinationales disent avoir une politique de tolérance zéro pour le travail des enfants. Mais cette promesse ne vaut pas le papier sur lequel elle est écrite, alors qu'elles n'enquêtent même pas sur leurs fournisseurs. Leurs affirmations ne sont tout simplement pas crédibles", censure le chercheur. Mark Dummett dans le document.

En résumé : « Une entreprise a admis la relation, tandis que quatre autres ne pouvaient pas dire avec certitude si elles achetaient du cobalt de la RDC ou de Huayou Cobalt. Six ont affirmé qu'ils enquêtaient sur l'affaire. Cinq ont refusé de s'approvisionner en cobalt via Huayou Cobalt, bien qu'ils soient répertoriés comme clients dans les documents commerciaux des fabricants de batteries. Et deux ont refusé de s'approvisionner en cobalt en RDC ». Pour Ríos, "les réponses sont évasives... La plupart disent qu'ils vont essayer de le vérifier". Le responsable des travaux sur les entreprises d'IA en Espagne annonce qu'il recontactera les entreprises à l'avenir pour se renseigner sur leurs enquêtes (et mesures) sur l'origine de leur cobalt. « Nous allons suivre. Ce rapport fait partie d'une série d'enquêtes sur les chaînes d'approvisionnement en minerais des pays en conflit », détaille-t-il.

« Les risques pour la santé et la sécurité font de l'exploitation minière l'une des pires formes de travail des enfants. Certaines entreprises dont les bénéfices mondiaux s'élèvent à 125 milliards de dollars ne peuvent pas dire avec crédibilité qu'il leur est impossible de vérifier d'où proviennent les minéraux essentiels pour leurs produits », explique son collègue Mark Dummett.

La responsabilité de changer les choses incombe non seulement aux entreprises susmentionnées, mais aussi aux gouvernements, en l'occurrence les Congolais, souligne Ríos. De même, ajoute-t-il, différentes organisations internationales doivent être engagées, de l'OCDE à l'Organisation mondiale du commerce et au FMI, afin que les violations des droits de l'homme telles que celles évoquées ne se reproduisent pas.

L'UNICEF estime que 40 000 enfants travaillaient dans les mines artisanales de la RDC en 2014, dont beaucoup de cobalt

« RDC est le plus grand producteur de cobalt au monde et possède les plus grandes réserves, 50 %. Le suivant est l'Australie avec 20% », explique Ríos. Pour cette raison, le chercheur met en évidence l'une des recommandations qu'Amnesty adresse au gouvernement du pays. « Les zones d'exploitation minière artisanale devraient être étendues », demande-t-il. De cette façon, explique-t-il, ceux qui opèrent déjà dans des territoires interdits cesseraient d'être illégaux et seraient contraints de respecter les droits de leurs travailleurs et de ne pas employer d'enfants dans leurs fermes, une pratique interdite par la loi.

Bref, l'ONG exige plus de contrôle de la part des autorités, des producteurs et des acheteurs. Internationalement et localement. Pas du tout, ajoute Ríos, ils appellent au boycott de l'achat de cobalt congolais. "Ce serait ruiner le pays", abonde. « Il s'agit d'aider les gens. L'UNICEF estime que 40 000 enfants travaillaient dans les mines artisanales de la RDC en 2014, dont beaucoup de cobalt. « La chose logique, c'est qu'ils étaient à l'école », affirme le chercheur espagnol. « Les entreprises qui en bénéficient doivent cotiser, payer des sommes justes… », suggère-t-il. Ainsi, les parents de ces enfants, qui œuvrent pour pallier au mieux leur situation d'extrême pauvreté, n'enverraient pas leurs enfants à la mine porter des sacs pleins de cailloux et exposés à des lésions pulmonaires permanentes, se noyant dans la fièvre des autres pour leur cobalt.