Afrique du Sud : forte hausse de l'espérance de vie grâce aux ARV

2 Mars 2013
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C’est toujours intéressant de voir ce que peut produire une politique de santé publique intelligemment menée… nouvelle démonstration avec les résultats d’une étude publiée jeudi 21 février aux Etats-Unis dans la revue "Science". La généralisation des traitements antirétroviraux dans une zone rurale d'Afrique du Sud a entraîné une très forte hausse de l'espérance de vie des adultes vivant avec le VIH. Cette campagne a été menée au sein d'une communauté rurale de la province du KwaZulu-Natal, où le taux d'infection des adultes atteint 29 %, indique l’AFP qui a rendu compte de cette publication. Cette campagne s’est traduite par un gain de 11,3 années d'espérance de vie sur une période de huit ans (2004-2011) durant laquelle ce programme a été généralisé, précisent les auteurs. Ils soulignent aussi que les bienfaits de ces traitements ont largement surpassé leurs coûts. "Il s'agit de l'un des gains d'espérance vie les plus rapides jamais observés dans l'histoire de la santé publique", estime le Dr Till Bärnighausen, professeur de santé publique à l'Université Harvard, qui a dirigé cette étude. En 2003, l'année avant que les antirétroviraux ne deviennent largement disponibles pour la population du KwaZulu-Natal, l'espérance de vie des adultes était de 49,2 ans. En 2011, elle atteignait 60,5 ans. Hommes et femmes ont enregistré des gains importants de 9 et 13,3 ans respectivement. Utilisant les données de 2000 à 2011 sur les causes de mortalité au sein d'un groupe de 100.000 personnes, ces chercheurs ont pu calculer l'espérance de vie parmi les individus décédés d'autres causes que celles liées au VIH. Ils ont constaté que les gains provenaient presque exclusivement d'une hausse de l'espérance de vie des malades atteints du VIH, sans changement notable chez les autres adultes. Enfin, plusieurs études ont montré que le fait de traiter un grand nombre de personnes vivant avec le VIH avec des antirétroviraux réduisait fortement la transmission du VIH dans la population. L'Afrique du Sud, le pays le plus touché au monde par le sida, est aussi celui qui a le plus grand programme d'antirétroviraux. Près de 1,7 million de personnes en bénéficient, sur les 5,6 millions qui sont séropositives.