Anti-Covid pour 105 pays

2 Février 2022
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Un accord a été signé jeudi 20 janvier avec la Communauté de brevets sur les médicaments (MPP) pour donner accès à 105 pays à faible et moyen revenus à la pilule anti-Covid du groupe pharmaceutique Merck.  Plusieurs dizaines de fabricants de médicaments génériques ont signé cet accord. « C'est un pas crucial vers un accès universel à des traitements contre la Covid-19 dont on a cruellement besoin et nous sommes persuadés (...) que ces traitements très attendus seront rapidement disponibles dans des pays à faible et moyen revenus », a déclaré Charles Gore, directeur exécutif de MPP, cité dans un communiqué repris par l’AFP.  Le contrat signé avec 27 entreprises réparties dans le monde fait suite à l'accord de licence volontaire signé avec Merck en octobre 2021 pour faciliter l'accès mondial à un prix abordable au molnupiravir, médicament antiviral oral contre la Covid-19, mis au point par le groupe pharmaceutique américain, précise MPP dans son communiqué. L'accord donne aux entreprises retenues, qui répondent aux stricts critères de la MPP, l'autorisation de fabriquer soit les ingrédients en gros, soit le médicament lui-même. Ces entreprises sont basées dans onze pays (Bangladesh, Chine, Égypte, Jordanie, Inde, Indonésie, Kenya, Pakistan, Afrique du sud, Corée du sud et Vietnam). Mi-novembre 2021, le géant pharmaceutique Pfizer avait annoncé un accord similaire avec MPP qui permettait aux fabricants de médicaments génériques agréés de fournir le nouveau médicament en association avec le ritonavir [un médicament utilisé dans le traitement du VIH, ndlr] à 95 pays, couvrant jusqu'à environ 53 % de la population mondiale. L'annonce de ces traitements oraux de la Covid-19 suscite beaucoup d'espoir pour lutter contre la pandémie qui a déjà fait plus de 5,5 millions de morts selon les chiffres officiels et sans doute beaucoup plus non comptabilisés. Ces deux antiviraux agissent en diminuant la capacité d'un virus à se répliquer, freinant ainsi la maladie. Ces traitements représentent un complément aux vaccins, qui sont pour l'heure le moyen le plus efficace de lutter contre la maladie, mais qui restent trop peu accessibles dans pays à revenus faibles ou intermédiaires. Le molnupiravir et le traitement de Pfizer, commercialisé sous le nom de Paxlovid, doit être administré dans les 3 à 5 jours suivant l'apparition de symptômes.  Ces traitements sont plus faciles à fabriquer que les vaccins. Ils ne nécessitent pas de chaîne du froid et peuvent être pris par le patient chez lui même si le fait de devoir l'utiliser rapidement suppose que des tests soient disponibles et que le diagnostic soit confirmé par un médecin.  Selon les dernières données cliniques, le médicament de Merck réduit le risque d'hospitalisation et de décès de 30 % parmi la population fragile. Le traitement de Pfizer réduit ce même risque de 90 %, selon des essais cliniques.