Baisse des morts par overdose quand le cannabis est légal

25 Août 2019
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Selon une étude publiée le 8 août dernier par les Centres de contrôle des maladies (CDC, États-Unis), les décès par overdose d’opiacés diminuent quand le cannabis est légal ;  cette baisse est comprise entre 20 et 35 %. Ainsi, les États américains où le cannabis à usage récréatif est légal ont observé une réduction d’au moins 20 % des décès par overdose d’opiacés, affirme cette étude. Les opiacés ont provoqué la mort de 47 600 personnes en 2017 aux États-Unis, CDC, rappelle l’AFP. La marijuana, légale dans 34 États et à Washington pour usage thérapeutique, l’est de manière récréative dans dix de ces États, ainsi que dans la capitale américaine (et en janvier dernier dans l’Illinois). En comparant les taux de décès par overdose par opiacés avant et après la légalisation et entre les États à différents stades du processus de légalisation, les auteurs-es de cette étude publiée dans le journal Economic Inquiry, ont déterminé un effet de causalité « très solide » dans la réduction de la mortalité liée aux opiacés. Tous les États sont affectés par la hausse de l’épidémie des opiacés, explique à l’AFP Nathan Chan, économiste à l’université Amherst et auteur principal de l’étude. « C’est juste que ces États qui ont légalisé ne sont pas aussi défavorablement affectés que ceux qui n’ont pas légalisé », poursuit-il. Les États qui ont un accès légal à la marijuana via des dispensaires ont assisté à une plus importante baisse de mortalité que les autres, notent les auteurs-es de l’étude. Cette dernière ne s’est pas penchée sur les facteurs en jeu, mais Nathan Chan suggère que ces différences pourraient être liées au nombre croissant de personnes qui s’auto-soignent et « soulagent la douleur par la consommation de marijuana et sont ainsi moins susceptibles de devenir accro aux opiacés ». Certains travaux précédents étaient toutefois parvenus aux conclusions inverses : selon eux, le recours au cannabis augmenterait l’utilisation d’opiacés non prescrits par ordonnance.