Covid-19 : un désastre humain

17 Juillet 2021
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La pandémie de Covid-19 a fait plus de quatre millions de morts officiellement répertoriés dans le monde, a annoncé (7 juillet)  le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ajoutant que le bilan réel était « très certainement » plus élevé. « Nous venons juste de dépasser le tragique jalon de quatre millions de morts de la Covid-19 répertoriés, qui, très certainement, sous-estime le bilan global », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, cité par l’AFP. Le patron de l’OMS a souligné que le « monde était à un point dangereux dans cette pandémie », qui reprend en intensité sous l’impulsion de nouveaux variants plus contagieux, mais aussi de la levée des restrictions sanitaires. Selon un bilan établi par l’AFP à partir de sources officielles (en date du 8 juillet), la pandémie avait fait au moins 3 996.519 morts dans le monde depuis fin décembre 2019.  Les États-Unis sont le pays le plus touché tant en nombre de morts que de cas, avec 605 905 décès. Ce pays est suivi par le Brésil (526 892 morts), l’Inde (404 211), le Mexique (233 958) et le Pérou (193 588), ce dernier étant le pays qui déplore le plus grand nombre de morts par rapport à sa population, suivi par la Hongrie. Ces chiffres, qui reposent sur les bilans quotidiens des autorités nationales de santé, sont globalement sous-évalués. L’OMS estime que les décès pourraient être deux à trois fois plus élevés.

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Jérusalem: 3 médicaments existants battent presque à 100% le corona dans un laboSi les médicaments réussissent le test clinique pour le COVID, ils sont également susceptibles de s'avérer efficaces pour les nouvelles variantes, selon les scientifiques20 juillet 2021, 16:02   NIAID-RML via AP) Particules du virus SRAS-CoV-2, à l'origine du COVID-19, isolées chez un patient aux États-Unis, émergeant de la surface de cellules cultivées en laboratoire. (Crédit : NIAID-RML via AP) 

Des scientifiques israéliens déclarent avoir identifié trois médicaments existants qui ont de bonnes perspectives en tant que traitements contre le COVID-19, indiquant qu’ils ont illustré une grande capacité à combattre le virus lors de tests en laboratoire.

Ils ont mis les substances en contact avec des cellules vivantes du SRAS-CoV-2 et des cellules humaines in vitro. Les résultats « ont montré que les médicaments peuvent protéger les cellules de l’attaque du virus avec une efficacité proche de 100 %, ce qui signifie que presque 100 % des cellules ont survécu malgré l’infection par le virus », a déclaré au Times of Israel le professeur Isaiah Arkin, biochimiste de l’université hébraïque à l’origine de la recherche.

« En revanche, dans des circonstances normales, environ la moitié des cellules seraient mortes au bout de deux jours après le contact avec le virus ». Il a ajouté qu’il y a de fortes indications que les médicaments seront robustes contre les variantes changeantes.

M. Arkin, qui fait partie d’un centre de l’Université hébraïque spécialisé dans la réadaptation des médicaments existants, a déclaré qu’il avait examiné plus de 3 000 médicaments pour déterminer s’ils étaient appropriés, dans ce qu’il décrit comme une recherche de type « aiguille dans une botte de foin ». Cette approche peut permettre de trouver rapidement des traitements car les médicaments ont déjà été testés. Il espère travailler avec une société pharmaceutique pour que les médicaments qu’il a identifiés soient rapidement testés cliniquement pour le COVID-19.

« Nous avons le vaccin, mais nous ne devons pas nous reposer sur nos lauriers, et j’aimerais que ces médicaments fassent partie de l’arsenal que nous utilisons pour combattre le coronavirus », a-t-il déclaré.

La recherche qui a ouvert la voie à l’essai en laboratoire a été examinée par des pairs et publiée, mais l’étude en laboratoire elle-même n’a pas encore été examinée par des pairs.

Un infirmier dans un service de COVID-19 au Galilee Medical Center au plus fort de la crise du coronavirus en Israël. (Crédit : Shlomi Tova)

Selon M. Arkin, son optimisme quant à l’efficacité des médicaments contre les futures variantes repose sur ce qu’ils ciblent.

Face au SRAS-CoV-2, les médicaments en question – le darapladib, qui traite actuellement l’athérosclérose, le Flumatinib, un médicament contre le cancer, et un médicament contre le VIH – ne ciblent pas la protéine spike. Ils ciblent plutôt l’une des deux autres protéines : la protéine d’enveloppe et la protéine 3a. Ces protéines – en particulier la protéine d’enveloppe – ne changent guère d’une variante à l’autre, et même d’une maladie à l’autre de la famille des coronavirus. C’est pourquoi les médicaments qui les ciblent sont susceptibles de rester efficaces malgré les mutations, a déclaré M. Arkin.

La protéine d’enveloppe du coronavirus, l’une des deux protéines que les scientifiques de l’université hébraïque ciblent avec des médicaments qu’ils ont testés dans leur laboratoire (avec l’aimable autorisation de l’université hébraïque)

« La protéine d’enveloppe du virus SRAS-CoV-2 est identique à environ 95 % à celle de la première épidémie de SRAS de 2003, tandis que la protéine de pointe est identique à moins de 80 %, » a-t-il précisé.

Prof. Isaiah Arkin de l’Université hébraïque (Crédit : avec l’aimable autorisation du Prof. Isaiah Arkin)

« Cela signifie que si nous avions disposé d’un médicament ciblant la protéine d’enveloppe qui aurait traité l’épidémie de SRAS, il y a de fortes chances que nous n’ayons en fait pas eu à subir cette pandémie. » 

Jusqu’à présent, la protéine d’enveloppe n’était pas considérée comme une cible prometteuse pour les médicaments. Mais l’équipe d’Arkin l’a identifiée comme un canal ionique, une classe de protéines situées dans les membranes de tous les organismes, qui, en raison de leur structure, répondent particulièrement bien aux médicaments – une qualité exploitée par les produits pharmaceutiques pour l’hypertension artérielle, l’angine et de nombreuses autres conditions. 

M. Arkin a déclaré : « Je suis enthousiaste à l’idée de contribuer à élargir l’arsenal dont nous disposons contre le coronavirus. Lorsque l’on considère ce qui nous permet de lutter contre le VIH, l’hépatite et de nombreuses autres maladies, c’est précisément le fait que nous disposons d’une variété de traitements – un vaste arsenal. »