De la morphine sans pavot, une avancée médicale uniquement ?

28 Mai 2015
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Des scientifiques ont annoncé (18 mai) avoir découvert une étape clé de la fabrication d'opiacés comme la morphine, à partir de levure et sans pavot. A partir de levure génétiquement modifiée et avec du sucre pour la nourrir, toute personne ayant une connaissance basique en biologie pourrait "brasser", chez lui, de la morphine, ont expliqué ces spécialistes qui s’inquiètent d’une facilité de fabrication pour les trafiquants. Dans une étude publiée dans la revue scientifique "Nature Chemical Biology", des biologistes à l'Université de Californie à Berkeley expliquent avoir introduit dans la levure un gène de betterave. Ce gène permet à la levure de transformer de la tyrosine, un acide aminé dérivé du sucre, en réticuline, point de départ pour produire de la morphine, de la codéine et d'autres substances utilisées en médecine comme antalgiques. La transformation de réticuline en morphine par la levure était déjà connue, rappelle l’AFP. Mais il manquait l'étape de transformation de la tyrosine en réticuline pour maîtriser cette fabrication, sans avoir recours à la culture du pavot. Les chercheurs n'ont pas produit de la morphine mais pensent qu'une souche modifiée de levure, capable de le faire, pourrait être disponible d'ici deux ans.  Le but de cette recherche est d'ouvrir la voie à des analgésiques moins chers et entraînant moins de dépendance par rapport aux médicaments dérivés du pavot. Mais l'équipe reconnait que ce procédé pourrait être une aubaine pour les narco-trafiquants.