Fumer affecte le placenta

19 Octobre 2020
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La consommation de tabac, même lorsqu'elle est stoppée avant la grossesse, peut avoir des conséquences sur le placenta de la femme enceinte, montre une étude française publiée le 7 octobre. Des chercheurs-ses de l'Inserm, du CNRS et de l'Université de Grenoble Alpes (UGA) ont étudié l'ADN placentaire de 568 femmes réparties en trois catégories : non-fumeuses, ayant arrêté de fumer dans les trois mois précédant la grossesse ou ayant continué à fumer avant et pendant leur grossesse. Chez les femmes fumeuses, les scientifiques ont observé des altérations dites « épigénétiques » dans 178 régions du génome placentaire (la séquence d'ADN n'est pas modifiée, mais la façon dont les gènes s'expriment peut être affectée). Chez les femmes anciennes fumeuses, ces altérations sont bien moins nombreuses, mais ont malgré tout été retrouvées dans 26 régions, montre leur article publié dans la revue BMC Medicine. Le placenta conserverait donc la « mémoire » de l'exposition au tabac des femmes avant leur grossesse, expliquent l'Inserm, le CNRS et l'Uga dans un communiqué sur l'étude. Il a été montré que la consommation de tabac pendant la grossesse avait de nombreuses conséquences néfastes sur la santé de la mère et de l'enfant, mais « les mécanismes en jeu sont encore mal connus ». On sait cependant que le placenta, vulnérable à de nombreux composés chimiques, joue un rôle crucial dans le développement du fœtus. Dans l'étude, les chercheurs-ses ont constaté que les régions altérées correspondaient le plus souvent à des zones qui contrôlent à distance l'activation ou la répression de gènes.