Hépatite C : un nouveau traitement à l'essai

9 Décembre 2009
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Un traitement expérimental ciblant les cellules hépatiques s'est révélé très efficace contre l'hépatite C chez des chimpanzés. Cela constitue (avec toute la prudence qui s'impose lorsqu'il s'agit d'un essai sur les animaux) une avancée pour traiter cette infection chronique chez l'homme. "Ce médicament provoque une forte diminution de la charge virale dans le sang des animaux qui persiste durant plusieurs mois après la fin du traitement, expliquent les auteurs de ces travaux à la Southwest Foundation for Biomedical Research (SFBR) à San Antonio (Texas)", cités par l'AFP. Ce traitement fait actuellement l'objet d'un essai clinique dit de phase 1 sur un petit nombre de volontaires en bonne santé pour évaluer son innocuité. Selon l'Organisation mondiale de la Santé, 170 millions de personnes dans le monde sont infectées par le virus de l'hépatite C. Aux Etats-Unis comme en Europe, 4 % de la population adulte est chroniquement infectée par ce virus. L'hépatite C est généralement traitée par de l'interféron alpha associé à la ribavirine. Le traitement expérimental, actuellement dans les toutes premières phases de ses essais, pourrait (s'il tient ses promesses au final) potentiellement remplacer l'interféron.