Herpès et VIH, d'une pierre deux coups ?

18 Février 2010
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Traiter l’herpès génital à l’aide d’un médicament antiviral nommé acyclovir pourrait ralentir la progression du VIH chez les personnes atteintes des deux infections, selon des chercheurs de l’Université de Washington. Leur étude a été réalisée auprès de quelque 3400 personnes vivant avec le VIH et le VHS-2 – le virus en cause dans la majorité des cas d’herpès génital – réparties dans 14 sites en Afrique orientale et méridionale. Sur une période de 24 mois, les personnes prenant quotidiennement de l’acyclovir ont été 16% moins nombreuses que celles ne recevant qu’un placebo à voir leur nombre de CD4 descendre en dessous de 200 microlitres de sang, ont constaté les chercheurs. Même s’il reconnaît que ce résultat est « modeste », le directeur de l’étude Jairam Lingappa a souligné que ce traitement pourrait être « un outil de plus pour aider les séropositifs à rester plus longtemps en bonne santé », et probablement dans les pays où l’accès aux anti-rétroviraux est encore restreint.