La Californie relève à 21 ans l'âge légal pour acheter du tabac

24 Mars 2016
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La Californie est un des Etats américains à l'avant-garde de la lutte anti-tabac. Le parlement de Californie a adopté, début mars, un ensemble de textes relevant notamment à 21 ans l'âge légal pour acheter des cigarettes et interdisant la cigarette électronique dans les lieux publics. C'est la législation "la plus poussée de contrôle du tabac en plus d'une décennie", a commenté Kevin De Leon, chef démocrate de la majorité du parlement californien, cité par l’AFP. L’ensemble des six textes, proposé en juillet et soutenu essentiellement par des parlementaires démocrates, a été adopté jeudi 10 mars par le Sénat après avoir été préalablement approuvé par la Chambre des députés de Californie. Le gouverneur de Californie a maintenant douze jours pour les ratifier. La principale mesure de ce paquet législatif relève l'âge légal pour acheter des cigarettes ou des cigarettes électroniques de 18 à 21 ans, faisant de la Californie — état américain le plus peuplé — le deuxième aux Etats-Unis à adopter une telle mesure après Hawaï. "Nous n'allions pas rester sans rien faire face aux multinationales du tabac qui vendent à nos enfants" des cigarettes et créent une nouvelle génération intoxiquée par un produit qui les tuera au final", s'est félicité le sénateur Ed Hernandez, auteur de la mesure "Tobacco 21". Il précise dans un communiqué que "le tabac reste la principale cause évitable de mortalité aux Etats-Unis avec 480 000 personnes qui en meurent chaque année, dont 40 000 à cause du tabagisme passif". "Le tabac tue plus de gens chaque année que l'alcool, les meurtres, les drogues, le sida et les accidents de voiture" poursuit le communiqué, qui précise que 90 % des fumeurs consomment leur première cigarette avant leurs 21 ans et que 75 % des adolescents qui fument continuent à le faire à l'âge adulte. Par ailleurs, les cigarettes électroniques sont dorénavant assimilées à du tabac ordinaire. Leur consommation est par conséquent interdite dans les lieux publics, tout comme leur vente aux moins de 21 ans.