La Cour suprême valide l’Obamacare

22 Juin 2021
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La Cour suprême des États-Unis a refusé jeudi 17 juin d'invalider la loi phare de Barack Obama sur l'assurance santé, l’Obamacare, laissant en place la couverture maladie de millions d'Américains-es.  Cette décision, prise à la majorité de sept juges sur neuf, représente un camouflet a posteriori pour l'ancien président Donald Trump, qui a essayé par tous les moyens de supprimer la loi emblématique de son prédécesseur. C'est la troisième fois que la Cour valide cette loi depuis son adoption en 2010. Cette fois, son arrêt est fondé sur un argument de procédure : selon elle, le Texas et les autres États républicains qui ont introduit le recours n'étaient pas fondés à le faire. « C'est une grande victoire pour les Américains », a réagi le président démocrate Joe Biden, en évoquant la formule qu'il avait lâchée lors de la promulgation du texte et restée dans les annales: « It's a big fucking deal » (« C'est putain d'énorme »). Lors de la procédure, Joe Biden avait jugé « cruelle » cette ultime tentative d'annuler un dispositif qui s'est avéré particulièrement utile pendant la pandémie de Covid-19, dans un pays où les soins de santé sont très onéreux, explique l’AFP. Le principe de couverture universelle est établi et 31 millions de personnes ont désormais accès à des soins grâce à cette loi », a réagi l'ancien président Barack Obama, en estimant qu'il fallait désormais continuer à la "renforcer et à l'étendre".  Mais pour les Républicains, « cette décision ne change pas le fait que l'Obamacare n'a pas rempli ses promesses », notamment en terme de baisse des coûts. Dans sa forme originelle, l'Affordable Care Act, dit « Obamacare », obligeait tous-tes les Américains-es, même ceux-celles en bonne santé, à souscrire une assurance sous peine de pénalités financières, et contraignait les compagnies à assurer tous-tes les clients-es potentiels-les, quel que soit leur état de santé.  Cette réforme a permis d'offrir une couverture maladie à des millions d'Américains-es qui n'en avaient pas jusque-là et de protéger des millions d'autres souffrant d'affections chroniques. Les Républicains ont toujours considéré l'obligation d'assurance comme un abus de pouvoir du gouvernement et n'ont cessé de se battre pour faire tomber la loi. À son arrivée à la Maison Blanche, Donald Trump avait tenté d'abroger la loi au Congrès, mais avait essuyé un cuisant revers. Les élus républicains étaient toutefois parvenus à l'amender en 2017 et avaient réduit à zéro les amendes pour défaut d'assurance. Plusieurs États républicains avaient alors introduit de nouveaux recours en justice, plaidant que la loi ne tenait plus. En décembre 2018, un juge fédéral du Texas leur avait donné raison : « la clé de voûte » de l'édifice étant tombée, toute la loi est inconstitutionnelle, avait-il décidé.  C'est cette décision que la Cour suprême a invalidé jeudi. « Nous n'avons pas tranché la question de la validité de la loi, mais le Texas et les autres plaignants ne sont pas compétents pour la poser », a écrit le juge progressiste Stephen Breyer au nom de la majorité de ses collègues. Deux des trois juges nommés-es par Donald Trump, dont Amy Coney Barrett, font partie de cette majorité, ce qui constitue également un revers pour l'ancien président.