L'Académie française a tranché : c'est LA Covid-19

18 Mai 2020
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Si depuis son apparition et ses ravages, on en parle exclusivement au masculin, les immortels-les recommandent un usage féminin de l'abréviation du terme anglais « Coronavirus disease ». Gardienne du bon usage de la langue française, l'Académie française recommande d'utiliser le mot « Covid-19 » au féminin plutôt qu'au masculin alors même que l'usage majoritaire en France est d'utiliser ce terme apparu avec l'épidémie de coronavirus au masculin, indique l'AFP. Les Académiciens-nes sont certainement dans leur rôle en rappelant une règle simple de grammaire : pour un acronyme, c'est le genre du mot principal qui compte. Ainsi on dit et écrit « la » SNCF car il s'agit de l'acronyme de la « Société nationale des chemins de fer » et l'article s'accorde avec le genre du mot « société ». La difficulté avec Covid est qu'il s'agit d'un acronyme d'origine étrangère. Covid est l'abréviation du terme anglais « Coronavirus disease » : « maladie du coronavirus ». Au Québec, bastion francophone d'Amérique du Nord, on utilise le mot Covid au féminin. Mais, une autre des règles fondamentales d'une langue est son usage courant. « L'usage fait la loi » ont coutume de dire les linguistes. Dans le cas du mot Covid, force est de constater que le masculin s'est imposé notamment dans les médias mais pas seulement, note l'AFP. Depuis le début de l'épidémie, le gouvernement parle du Covid au masculin, l'Institut Pasteur également. « Pourquoi l'emploi si fréquent du masculin le Covid 19 ? », s'interroge l'Académie française. « Parce que, avant que cet acronyme ne se répande, on a surtout parlé du coronavirus, groupe qui doit son genre (...) au nom masculin virus. Ensuite, par métonymie, on a donné à la maladie le genre de l'agent pathogène qui la provoque », répond-elle.