Les lymphocytes T efficaces contre les variants

13 Avril 2021
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Un élément clé de la réponse immunitaire au Sars-CoV-2 reste efficace contre ses variants plus contagieux et contre les risques accrus de réinfection par la Covid-19. C’est ce qu’indique une étude publiée mardi 30 mars dans le journal Open Forum Infectious Diseases de l'Université d'Oxford. Cet élément clé, ce sont les lymphocytes T, baptisés « cellules T tueuses » parce qu'ils éliminent les cellules infectées. Ces lymphocytes T représentent une partie de la réponse immunitaire, avec les anticorps. Ils aident à empêcher les formes les plus sévères de la maladie. Les scientifiques des Instituts nationaux de santé américains (NIH) et de l'Université Johns Hopkins ont analysé des échantillons de sang de 30 personnes ayant contracté le virus de la Covid-19, avant l'émergence des variants, explique l’AFP. L'étude cherchait à savoir si ces lymphocytes T CD8 (le nom de ces globules blancs) étaient capables de reconnaître les trois variants majeurs du Sars-CoV-2 : le B.1.1.7 (apparu en Angleterre, dit variant anglais), le B.1.351 (identifié en Afrique du Sud) et le B.1.1.248 (signalé au Brésil). Ils portent chacun une mutation dans la région de la protéine S (spike), des « pointes » à la surface du virus qui lui permettent de s'attaquer aux cellules humaines, notamment dans le cas du variant B.1.351. Ces mutations rendent le variant moins reconnaissable pour les anticorps neutralisants, l'autre partie de la réponse immunitaire. Dans le cas du coronavirus, ces anticorps s'attachent à la pointe pour empêcher le virus d'infecter les cellules. Les lymphocytes T, eux, se chargent de « tuer » les cellules déjà infectées. L'étude montre que la réponse des « cellules tueuses » reste majoritairement intacte et qu'elles peuvent reconnaître pratiquement tous les variants, au contraire des anticorps. Les chercheurs-ses estiment que des études plus larges sont nécessaires pour confirmer ce résultat.