Les pandémies en chiffres

30 Septembre 2020
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Neuf mois après la détection du nouveau coronavirus en Chine, le monde a passé la barre hautement symbolique du millionième décès officiellement lié à la maladie, selon un comptage de l’AFP à partir de bilans officiels dimanche 27 septembre à 22h30 GMT. Au total, au moins 33 018 877 cas ont été officiellement enregistrés sur les cinq continents, entraînant 1 000 009 décès. Ce sont près de 22 640 048 personnes qui sont, elles, considérées comme guéries par les autorités sanitaires. Les régions les plus touchées en nombre de décès sont l’Amérique latine, les Caraïbes, l’Europe, les États-Unis et le Canada. Le chiffre global des décès est bien au-dessus du nombre de victimes occasionnées par d'autres virus émergents récents, mais largement en deçà de celui de la terrible grippe espagnole contre laquelle le monde entier devait se battre il y a un siècle, rappelle l’AFP (25 septembre). Suscitant une alerte pandémique et une mobilisation mondiale en 2009, l'épidémie de grippe A (H1N1) a ainsi fait officiellement 18 500 morts dans le monde. Ce bilan a ensuite été revu à la hausse par la revue médicale The Lancet avec une évaluation entre 151 700 et 575 400 morts. Virus émergent de Chine et premier coronavirus à déclencher une peur mondiale, l'épidémie de Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère) aura causé, au final, 774 décès en 2002-2003. La grippe tue aussi chaque année. Au 20e siècle, deux grandes pandémies de grippe liées à de nouveaux virus (pas de type saisonnière), celle de 1957-1958 dite grippe asiatique, et celle de 1968-1970 dite grippe de Hongkong, ont fait, chacune, environ un million de morts, d'après des comptages réalisés a posteriori, même si elles sont restées dans les oubliettes de l'Histoire. La grande grippe de 1918-1919, dite espagnole (elle aussi causée par un virus nouveau), avait fait des dégâts effrayants : en trois vagues, elle a tué au total 50 millions de personnes d'après des travaux publiés au début des années 2000.