L'OMS ne recommande pas le remdesivir

25 Novembre 2020
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Dans un communiqué publié vendredi 20 novembre, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) indique qu’elle ne recommande pas le remdesivir pour traiter la Covid-19. « Le médicament antiviral remdesivir n'est pas conseillé pour les patients admis à l'hôpital pour la Covid-19, quel que soit le degré de gravité de leur maladie, car il n'y a actuellement pas de preuve qu'il améliore la survie, ni qu'il permette d'éviter d'être placé sous ventilation artificielle », écrit l'institution. Elle s'est prononcée après l'avis de son panel d'experts-es, dont les conclusions sont publiées dans la revue médicale BMJ, indique l’AFP. Ces experts-es soulignent « la possibilité d'importants effets indésirables » de ce médicament, de même que « son coût relativement important et ses implications logistiques », puisqu'« il doit être administré par intraveineuse ». Le remdesivir, fabriqué par le laboratoire Gilead, a été développé initialement  contre la fièvre hémorragique Ebola. Il est vendu sous le nom commercial de Veklury. Il est devenu le 3 juillet le premier médicament contre la Covid-19 à recevoir une autorisation de mise sur le marché européen conditionnelle. En France, la Haute Autorité de santé (HAS) a jugé que son intérêt (ou « service médical rendu ») était « faible ». Par ailleurs, l'Agence européenne du médicament (EMA) a indiqué, le 2 octobre, qu'elle allait étudier des signalements selon lesquels des « problèmes rénaux aigus » pourraient être liés à la prise de remdesivir. Les experts-es de l'OMS fondent leurs conclusions sur l'analyse de quatre essais cliniques internationaux comparant l'efficacité de différents traitements et portant sur plus de 7 000 patients-es hospitalisés-es pour la Covid-19. Une étude rendue publique mi-octobre, et menée dans plus d'une trentaine de pays avec le soutien de l'OMS, concluait déjà que le remdesivir n'avait pas prouvé de bénéfices en termes de réduction de la mortalité. En revanche, selon une étude parue fin mai dans la revue américaine New England Journal of Medicine, il réduisait légèrement la durée de rétablissement des personnes atteintes de Covid-19 hospitalisées (de 15 à 11 jours en moyenne). Les experts-es de l'OMS soulignent qu'on ne peut pas dire, à ce stade, que le remdesivir n'a aucun bénéfice. Mais le fait que son efficacité n'ait pas été prouvée conjugué à ses inconvénients (possibles effets indésirables et coût élevé du traitement) conduit les experts-es à ne pas le recommander. Fin octobre, le laboratoire Gilead avait annoncé que le remdesivir lui avait déjà rapporté près de 900 millions de dollars au troisième trimestre. En octobre dernier, la Commission européenne avait annoncé avoir conclu un accord avec Gilead pour la fourniture de 500 000 doses de remdesivir pour un montant de plusieurs centaines de millions d’euros. L'accord prévoit d’ailleurs la possibilité d'augmenter l'offre au-delà des 500 000 doses. Un précédent contrat avec le groupe américain avait permis la distribution de 33 380 traitements de Veklury dans l'Union européenne et au Royaume-Uni depuis le mois d'août dernier, pour un montant de 63 millions d’euros. Pour l'instant, les corticoïdes (dont la dexaméthasone) sont le seul traitement qui a permis de réduire la mortalité due au Covid-19, même si cela n'est vrai que pour une catégorie de personnes (les cas sévères qui nécessitent l'administration d'oxygène). L'OMS recommande leur « usage systématique chez les patients-es atteints-es d'une forme sévère ou critique ».