Paludisme : l’OMS recommande un vaccin

16 Octobre 2021
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Le 6 octobre, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a officiellement recommandé pour la première fois l’utilisation d’un vaccin (le RTS,S) contre le paludisme. Ce vaccin est produit par la société pharmaceutique GlaxoSmithKline (GSK). Comme le rappelle un article du New York Times, cité par Courrier international, cette maladie « tue environ un demi-million de personnes chaque année, presque exclusivement en Afrique subsaharienne, et, parmi elles, 260 000 enfants âgés de moins de 5 ans ». Cette vaccination est destinée aux enfants. Ce nouveau vaccin stimule le système immunitaire des enfants pour contrecarrer un des agents pathogènes du paludisme, Plasmodium falciparum, qui est le plus répandu en Afrique et le plus meurtrier. Il s’agit également du premier vaccin de l’histoire développé pour une maladie de type parasitaire », a souligné l’OMS. Le vaccin a une efficacité limitée, prévenant 39 % des cas de paludisme et 29 % des cas de paludisme grave chez les jeunes enfants, mais à l’échelle des populations, le bénéfice est plus que significatif. Par ailleurs, en août, une étude menée par la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) a montré que, lorsque les jeunes enfants recevaient à la fois le vaccin RTS,S et des médicaments contre le paludisme, on enregistrait une réduction de 70 % des hospitalisations ou des morts. « En utilisant ce vaccin avec d’autres outils déjà existant contre le paludisme, on pourrait sauver des dizaines de milliers de vies d’enfants chaque année », a d’ailleurs souligné Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS.