Sortir du placard du VIH

12 Septembre 2023
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Aujourd’hui, plus de la moitié des personnes vivant avec le VIH (PVVIH) aux États-Unis ont 50 ans ou plus. D'ici 2030, au niveau national, 70 % des PVVIH auront 50 ans ou plus. Les efforts de prévention du VIH ainsi que l'accès aux soins et aux traitements ont contribué à transformer l'image du VIH/sida, passant de la jeunesse à un public plus âgé. Pour son numéro de septembre 2023, le magazine américain Poz célèbre les personnes qui vieillissent avec le VIH à travers les portraits de cinq personnes : John Hanning, Jay Lassiter, Monique Mackey, Joyce McDonald et Javier Morales. Revenons sur ce dernier qui fait la Une. Javier Morales est un activiste ouvertement gay et séropositif qui était militant dans la lutte contre le VIH bien avant d’être lui-même concerné par le virus. Il a, entre autres, contribué à fonder POZ en 1994 avec son partenaire, Sean Strub. Il était également éditeur associé de POZ en langue espagnole. Aujourd’hui âgé de 59 ans, le militant américain revient sur le contexte de son diagnostic en 2001 : « Il se passait tellement de choses à l'époque, comme le 11 septembre. Mais j'ai eu de la chance. J'avais le meilleur médecin du monde pour le VIH, Joseph Sonnabend ». Pionnier dans les traitements VIH, le Dr  Sonnabend a immédiatement mis Javier Morales sous traitement. Un traitement précoce a préservé Morales de la maladie. Il a eu une charge virale indétectable peu de temps après son diagnostic. « Je n'ai jamais eu de problèmes de santé graves. J'ai la chance d'avoir un partenaire, une famille et des amis, mais j'ai aussi réalisé que tout le monde n'avait pas cette chance ». Même avec du soutien, l’activiste a fait l'expérience de la stigmatisation. En conséquence, il a passé des années dans le « placard du VIH » pour reprendre son expression. Il n'est plus dans ce placard, mais il n'avait jamais partagé son histoire aussi ouvertement avant cet entretien accordé à Poz. « Je suis une personne très discrète et j’espère qu'en témoignant, davantage de personnes sortiront du placard du VIH », explique Javier Morales. Le militant lutte contre la sérophobie à travers des organisations telles que le Sero Project et LatinX+. Le Sero Project lutte contre la criminalisation du VIH et d'autres injustices sociales. LatinX+ est un réseau de personnes Latinos vivant avec le VIH aux États-Unis et à Porto Rico, qui est le lieu de naissance de Javier Morales. Lorsqu'il ne se bat pas pour les personnes vivant avec le VIH, l’activiste profite de sa vie avec son conjoint Sean et leur chien, Alfie. Javier Morales est également passionné par son organisation à but non lucratif, Pike Opera. Son amour pour l'opéra remonte à son enfance à Porto Rico. « Quiconque dit que l'opéra est mort devrait venir à Milford le dernier week-end d'août et vivre la magie de l'opéra », déclare Javier Morales. Son témoignage, ainsi que celui de quatre autres personnes qui vieillissent avec le VIH est à retrouver sur le site de Poz.