Tuberculose : l’OMS renforce les vaccins

2 Février 2023
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Au Forum économique mondial, qui se déroule actuellement à Davos, en Suisse, le chef de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé, mardi 17 janvier, un projet de création d’un Conseil d’accélération pour les vaccins antituberculeux afin de faciliter l’homologation et l’utilisation de ces vaccins. Selon l’OMS, les répercussions négatives de la pandémie de Covid-19 sur les services de lutte contre la tuberculose ont clairement démontré qu’il fallait, de toute urgence, « renforcer les efforts de conception des vaccins ». C’est le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur de l’OMS, qui a annoncé ce projet à Davos. Cette instance facilitera l’homologation et l’utilisation de nouveaux vaccins antituberculeux efficaces par une mobilisation à haut niveau des bailleurs de fonds, des organismes internationaux, des pouvoirs publics et des utilisateurs-rices dans le but d’identifier et de surmonter les obstacles à la mise au point de ces vaccins. « L’une des leçons les plus importantes qu’il faut tirer de la riposte à la pandémie de Covid-19, c’est que les interventions sanitaires innovantes peuvent être mises en œuvre rapidement si on leur accorde la priorité d’un point de vue politique et si leur financement est suffisant », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Les difficultés qu’entraînent la tuberculose et la Covid-19 sont différentes, mais les ingrédients qui permettent à la science, à la recherche et à l’innovation d’avancer plus rapidement sont les mêmes : des investissements publics consentis dans l’urgence et en amont, un soutien de la part de philanthropes et la participation du secteur privé et des collectivités. Nous pensons que l’action contre la tuberculose sortira gagnante d’une coordination similaire à un haut niveau », a-t-il ajouté. Bien que les pays aient pris des engagements ambitieux pour mettre fin à la tuberculose d’ici 2030 dans les objectifs de développement durable, l’épidémie ne montre aucun signe de ralentissement. En 2021, quelque 10,6 millions de personnes ont développé la tuberculose et 1,6 millions de personnes en sont mortes. Dans un communiqué, l’OMS rappelle que la résistance aux médicaments reste un problème majeur, puisque près d’un demi-million de personnes développent une tuberculose pharmacorésistante, chaque année. Le vaccin BCG est actuellement le seul homologué contre la tuberculose. Certes, il offre une efficacité modérée dans la prévention des formes graves de tuberculose chez les nourrissons et les jeunes enfants, mais il n’offre pas une protection suffisante aux adolescents-es et aux adultes, qui représentent près de 90 % des transmissions de la maladie dans le monde. Dans une étude commandée par l’OMS, on estime que sur une période de 25 ans un vaccin efficace à 50 % pour prévenir la maladie chez les adolescents-es et les adultes permettrait d’éviter jusqu’à 76 millions de nouveaux cas de tuberculose, de prévenir 8,5 millions de décès, de se passer de 42 millions de traitements antibiotiques et d’économiser 6,5 milliards de dollars équivalents aux coûts supportés par les ménages touchés par la maladie, en particulier les plus pauvres et les plus vulnérables. Un vaccin efficace à 75 % pourrait, quant à lui, éviter jusqu’à 110 millions de nouveaux cas de tuberculose et 12,3 millions de décès. Il ressort aussi de cette étude que chaque dollar investi dans un vaccin efficace à 50 % est susceptible d’engendrer un retour sur investissement de sept dollars du fait des coûts de santé évités et de l’augmentation de la productivité.