Un vaccin prometteur contre le paludisme

11 Décembre 2008
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Un vaccin préventif contre le paludisme assurant une bonne protection dès le plus jeune âge pourrait être disponible dans quelques années. Telle est la conclusion de plusieurs essais qui se sont révélés positifs chez des nourrissons et des bébés africains. "Ce vaccin dirigé spécifiquement contre un des quatre parasites humains (Plasmodium falciparum) est une molécule de synthèse. Injectée dans l'organisme, elle déclenche la production d'anticorps dirigés contre une protéine de surface du parasite «jeune», avant qu'il n'envahisse le foie", explique t-on dans le Figaro. Depuis 2004, ce vaccin (on parle à cette étape de candidat vaccin) a connu plusieurs succès. Deux nouveaux essais indépendants du même vaccin ont été publiés, le 8 décembre sur le site du New England Journal of Medicine. Menés en Tanzanie et au Kenya, ils font eux aussi état d'une protection significative contre le paludisme chez les personnes vaccinées. Le paludisme tue de un à trois millions de personnes par an, en majorité des enfants.