VHB : quantifier l’ADN viral

29 Juillet 2017
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L’infection chronique par le VHB touche près de 240 millions de personnes dans le monde, principalement en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud-Est. La prévalence peut y dépasser 8 % de la population générale, indique l’ANRS dans un communiqué. La prise en charge de l’hépatite B constitue un sérieux défi pour ces régions aux ressources économiques limitées. La quantification de l’ADN du virus est un paramètre clé et un préalable à la prise en charge du VHB. Cependant, les tests commerciaux aujourd’hui disponibles ont un coût élevé, inadapté aux ressources de ces pays du Sud où la prévalence est pourtant la plus forte. L’étude ANRS 12327 menée par Edouard Tuaillon (UMR 1058 de l’Université de Montpellier) et Dramane Kania (Centre Muraz, Burkina Faso) a validé un test moléculaire de faible coût pour le suivi de l’infection par le VHB dans ces pays à ressources limitées. Il s’agissait d’un test générique de quantification de l’ADN VHB par PCR (réaction en chaîne par polymérase) sur une plateforme ouverte générique par comparaison avec les méthodes commerciales de référence (Roche ou Abbott). Les premiers résultats de l’étude mettent en évidence la bonne sensibilité et spécificité du test sur plateforme ouverte et des résultats comparables à ceux des tests commerciaux sur automates fermés. "En utilisant des appareils dits "ouverts", il est possible de choisir son test, de faire baisser les prix en faisant jouer la concurrence, de gagner en polyvalence afin de tester d’autres pathogènes que ceux prévus pour les appareils fermés, etc. Cette approche a aussi des limites : elle nécessite, par exemple, de s’appuyer sur les compétences de virologues qui maitrisent les principes de la biologie moléculaire. Mais c’est un frein qu’il est possible de dépasser : ces personnes existent ou peuvent être formées dans ces pays, où leur expertise est sous utilisée" explique le Dr Edouard Tuaillon, l'un des deux coordonnateurs de l’étude ANRS 12327.