VIH : l’Afrique du Sud a fait la moitié du chemin

14 Décembre 2014
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Dix ans après avoir commencé à distribuer gratuitement des antirétroviraux (ARV), l'Afrique du Sud, pays qui compte le plus de personnes vivant avec le VIH au monde, a retrouvé espoir même si la moitié seulement du chemin a été accomplie pour contrôler l'épidémie de sida, indiquent les autorités sud-africaines. "Nous avons des raisons d'être optimistes" et "nous pouvons nous prévaloir de beaucoup de succès", a souligné le vice-président sud-africain Cyril Ramaphosa. Mais "nous devons admettre qu'il nous reste un long et difficile chemin", a-t-il reconnu, citant comme motif d'inquiétude le nombre "assez alarmant" de nouvelles infections, "en particulier parmi la jeunesse". Le VIH, touche actuellement six millions de personnes en Afrique du Sud, soit plus d'un habitant sur dix vivant avec le virus. Ce n'est qu'en 2004 qu'un programme de distribution gratuite d'ARV fut lancé — malgré l'opposition virulente des grands de l'industrie pharmaceutique hostiles à la distribution de médicaments génériques à bas prix. Une étude de l'université de Harvard estime que plus de 330 000 personnes sont mortes du sida faute de traitement entre 2000 et 2005. De manière plus générale, en Afrique australe, les progrès depuis la découverte du virus il y a 30 ans "sont remarquables", juge Médecins sans Frontières (MSF). Pour cette partie du continent, "mettre 13,6 millions de personnes sous traitement de longue durée, pour la plupart dans des pays pauvres, et les garder sous traitement à vie est une tâche écrasante, d'une ampleur inégalée auparavant par des services publics", souligne le Dr Eric Goemaere, qui travaille pour l'ONG. "Mais nous sommes à la moitié du chemin : nous avons encore besoin de doubler le nombre pour contrôler l'épidémie. Et le faire sans compromettre la qualité des soins nécessite des fonds supplémentaires à destination des systèmes de santé mais aussi des premiers concernés : la société civile et les groupes de patients".