VIH : l’école sauve des vies

11 Octobre 2022
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Un des derniers rapports de l’Onusida, En danger, publié en juillet dernier, révèle que 4 900 jeunes femmes et filles (15-24 ans) vivant en Afrique subsaharienne ont contracté le VIH chaque semaine en 2021. Une fois infectée, une personne a besoin de suivre un traitement à vie. En 2021, en Afrique subsaharienne, 22 000 adolescentes et jeunes femmes sont décédées de maladies opportunistes. Ces chiffres, édifiants, ont été mis en avant pour expliquer à quel point il était important d’encourager « les investissements dans l’accès à la santé, à l’éducation et à l’emploi » tout particulièrement pour les jeunes femmes et filles. Prenons l’exemple de l’éducation. « Lorsque les filles vont au bout de leur éducation secondaire, cela a des répercussions bénéfiques sur leur situation sociale et économique, ainsi que sur celle de leurs communautés et de leurs pays. Le salaire des femmes peut augmenter de 15 à 25 % avec chaque année d’école secondaire supplémentaire terminée. L’éducation des adolescentes et des jeunes femmes en Afrique pourrait ajouter 316 milliards de dollars ou 10 % du PIB du continent d’ici 2025 si chaque pays fait des progrès en matière de parité entre les sexes à l’école », explique l’Onusida. Mais cela se traduit aussi avec un bénéfice pour la santé. C’est le ressort du projet Éducation Plus ; une initiative qui vise à prévenir les infections au VIH en misant sur une éducation secondaire gratuite, universelle et de qualité à destination de toutes les filles et tous les garçons d’Afrique. « L’école sauve des vies. Nous sommes ici pour défendre le droit des filles à aller en classe et à y être en sécurité. En veillant à la scolarisation des filles, nous contribuons à garantir leurs droits et à empêcher le VIH. Nous savons que le risque d’infection baisse de 50 % lorsqu’une fille suit une éducation secondaire », a rappelé Winnie Byanyima, directrice exécutive de l’Onusida.